Friday, September 27, 2019

The Poona Pact: Myths About Gandhi and The Calumnies. A few Random Thoughts.

No discussion of Gandhi raises as much passion as the Gandhi-Ambedkar confrontation that culminated on September 25th 1932 in the Poona Pact. This blog started as a response to a comment I saw on Facebook and is not a ccomprehensive or even coherent narration of the events related to that pact. I've merely, as the title states, shared a few thoughts. Random thoughts. 

The comment that triggered me to write said that Gandhi did not sign the Poona Pact and that showed he refused to take responsibility for a pact he engineered. 

For the millionth time I'll say this, feel free to reject Gandhi and the pact with your own rationale but don't interpret Gandhi through your lens of Ambedkarite hatred. That's like interpreting Ambedkar using Arun Shourie. Do unto others what you'd like others to do unto you.



Gandhi's life is all about taking responsibility and being accountable. There's not a single bone or cell in Gandhi's body that'd support evading responsibility. Whether it is asking a British judge to impose the maximum sentence or going on a fast to atone for the violence of some during a national agitation evading responsibility is simply not Gandhi. 

Gandhi and Ambedkar, at the time of the Poona pact, were leaders of different stature and different influences. Too much is made of Gandhi's stature and the conflict is presented as some David versus Goliath struggle with Ambedkar as David. 

Gandhi's Salt March (12th March - 6th April 1930)  had mobilized the nation, shaken the pillars of an Empire and attained worldwide attention culminating in, what Churchill memorably described, the "the one time inner-temple lawyer and now seditious half-naked fakir, a type well known in the East, striding up the steps of the viceregal palace and negotiation on equal terms with the King Emperor's representative". Gandhi negotiated with Irwin as the representative of a nation. Such moments thrill us into forgetting that barely within a few months of that pact Gandhi attended the Second Roundtable Conference (Sep-Dec 1931) where his representation of India was challenged by Ambedkar and others. While Churchill identified that Gandhi was becoming the voice of the nation let us not forget that too often his voice was challenged by other Indians, often to the glee of the Colonial regime. This is not to mean that those who dissented or stood against Gandhi were stooges of imperialism though such stooges did exist too. Certainly Ambedkar's motivations were different. 

Gandhi's halo of being a voice of the nation was very short lived. Gandhi, upon his return from Second Roundtable Conference, was diminished in stature and the regime conveniently arrested him on 4th January 1932. A month ago he was visiting the King and now he was a guest at His Majesty's jail. 

During the fast at Yervada on Sep 20th-25th 1932 India did reconnect with Gandhi emotionally. And that was the leverage Gandhi had over Ambedkar. However, that reconnection too frayed after the pact was signed when upper caste Hindu India was aghast at Gandhi and unleashed its fury on the Mahatma during his tour to eradicate untouchability. Gandhi's stature and his connection to India was as complex as the man himself. This is often missed. 

Ambedkar, certainly, was not, at that time, as nationally revered as Gandhi was and he was seen as the chief antagonist in the drama by many on the opposing side. However, he had his leverage too. Gandhi did NOT question the legitimacy of Ambedkar's representation of his people. If anything Gandhi only contested that he too was the representative of Dalits. Dalits can reject that but that was Gandhi's stance. During the negotiations the Ambedkar led faction remained dominant and disciplined. It is forgotten today that M.C. Rajah too had his own negotiations and Ambedkar refused to be aligned with him. 

The Poona negotiations, necessitated by Gandhi's fast and opposition to the separate electorate, were between upper caste Hindus that included Malaviya and Untouchables led by Ambedkar. It is unimaginable for Gandhi to have signed the pact on behalf of either party. The fast, despite what Dalits claim, was, at least in Gandhi's view, not against Dalits but for them in the larger sense and it was only against what he perceived as a scheme to perpetually segregate them from the mainstream of Hinduism. And as one who called himself a Dalit by choice it is inconceivable that he'd sign a pact as if he belonged to the other side. Whether he signed it or not he did not shy from the burden of what the pact meant and took the cause of Dalit emancipation to be above national liberation.

Dalits often bristle, with justification, at the idea of a Bania savior. But this is reality in India. Given the iron framework of casteism in India only a Gandhi could've even made a dent on behalf Dalits on the issue of caste. In 2019 a car driver of a backward caste refuses to step into the memorial at Keezhvenmani. This is the reality. Without Gandhi as ally Dalit cause would not have even made the progress that it did. In an analogous way it took a Kennedy and LBJ to turn MLK's dream into legislation. Hillary took heat for pointing that out. 

My good friend mentioned how Gandhi used fasting as a tool and almost was indignant that Ambedkar is being cast as one who took Gandhi to the  brink of his life. Whether one is a Gandhian or just an admirer of Gandhi if one understood Gandhi one would not fault, in the least bit, Ambedkar for what Gandhi inflicted upon himself. Both the upper caste Hindu panel and Ambedkar led untouchables negotiated almost with no thought of Gandhi dying though that possibility hung over their heads. And not a single leader in Gandhi's camp blamed Ambedkar for the possibility that Gandhi would die because the decision to fast was Gandhi's not Ambedkar's. 

Once the number of seats, 148, that'd be reserved was agreed upon the sticking point was the conduct of a referendum about whether the scheme was working or not. Ambedkar wanted 10 years to be the period after which the referendum was conducted. Gandhi felt that that was undue delay and became adamant on conducting a referendum within a year or at least 5 years. When Ambedkar dug in his heels Gandhi flung down the gauntlet "there you have it, 5 years or my life". 

Was Gandhi blackmailing Ambedkar? In the crude sense of the term absolutely yes. Gandhi knew full well what his death would mean and it was precisely that leverage he used. But then that is EXACTLY the leverage he used time and again whether his fasts were against the colonizer or his fellow Indians who wanted to kill each other. It was that leverage that prevented West Bengal from sliding into a civil war amidst a genocidal bloodshed. 

British viceroys were always irritated at Gandhi's pose of piety and felt it was a cloak for the shrewd Bania who negotiated with the tenacity of a haggler at a Persian bazaar. Dalits, today, are essentially hewing to that view and it is a patently uncharitable one. As uncharitable as Arun Shourie casting Ambedkar as merely a stooge of the Colonial government who wanted to thwart the nationalist struggle with his focus on narrow aims.

Whether it was his Calcutta fast or Poona fast Gandhi's attitude was always that, if he died fruitlessly because the outcome eluded him, it is what God ordained. Gandhi wrote farewell notes on the eve of the Poona fast. To his old friend Herman Kallenbach he wrote, "if god has more work to take from this body it will survive the fiery ordeal". During the Delhi fast, his last, to stamp down communal riots as his health declined when his physician Sushila Nayyar told him that  his kidneys were failing he replied, "then my faith in Rama is incomplete". As I type that I am only reminded of Christ at the Garden of Gethsemane, aware of the bloody ordeal about to befall him, pleading with his Father "take away this clip of sorrow. Nevertheless thy will not mine". 

The dynamic of Gandhi's fast should be understood before terms like 'blackmail' are used. Gandhi's fasts always were predicated on the faith that the other side, he did not think of them as enemies, will have a modicum of humanity and would relate to him in some corner of their heart. When Rajagopalachari, called Gandhi's 'conscience keeper', asked him, during the Calcutta fast, if he is embarking on a futile act against murderous thugs Gandhi replied that his fast was aimed at not the thugs but the hearts of those who manage the thugs. Gandhi would be the first to object to blaming Ambedkar if he had died in the fast. 

I also believe firmly that Gandhi, if he had had even a few breaths left in him, he'd have pardoned Nathuram Godse and possibly even thanked him for according the kind of death that he desired. Gandhi is not made of common clay.

Gandhi's tour of India campaigning against untouchability was epic in scope and reactions. Hindu India even in Gandhi's day had a more tenuous relationship with Gandhi than what is commonly understood today. To the upper caste Hindus Gandhi was a Mahatma as long as he was spouting pieties, chanting the name of Rama, singing Vaishnava Janato, calling on their better angels and above all directing his energies to toppling the colonial regime but whenever Gandhi deviated from the script by talking about reforms or eradicating untouchability or cleaning toilets used by untouchables they'd ether ignore him or reject him. This continues till today. This is the lot of any prophet in any age. This is true, ironically, even of E.V. Ramaswamy. Of all the things that E.V.R preached only his neo-nazi anti-brahmanism took root in Tamil Nadu and all his other causes, chiefly atheism, were thrown into the dustbin by those who call him their god today. Sanatana Hindus hurled abuses and even made attempts on Gandhi's life. Amongst the untouchables, the Mahars, members of Ambedkar's caste carried out black flag rallies against Gandhi. All that said that tour and the awakening it caused were the embers that inspired a free India to confront the problem of caste.

Did Gandhi need Ambedkar to teach him about the ills of untouchability? Not at all. But what Gandhi needed, and Ambedkar provided, at a historical juncture, was a catalytic alchemy that made Gandhi put the nationalist struggle on the back burner and turn to confronting a millennia old leviathan that was choking the body politic of India. At a crucial juncture Gandhi's efforts turned from merely liberating a nation to emancipating a people, all people, and making the goal of egalitarianism the goal of a nation that'd one day be free. 

People like Ambedkar have earned their place in history for giving history a nudge. While Gandhi had always talked against untouchability and the unfairness heaped on Dalits the Gandhi after Poona pact was a more radicalized Gandhi who put eradication of untouchability front and center of his liberation struggle. Without Ambedkar's nudge that'd not have happened. 

A Periyarist, a habitual hater of Gandhi, would often argue that if only Gandhi and Nehru had acceded to Jinnah's request of loose federalism partition could've been avoided. A nonsensical argument but guess who was against loose federalism. Ambedkar. Ambedkar was a key proponent of a very strong center in his role as architect of the Constitution of free India. Ambedkar distrusted federalism because he feared States would dilute the protections against untouchability. 

A full and impartial history of the Poona pact is yet to be written. Jaffrelot, for example, is blunt that Poona pact deprived Dalits of political power that, he is certain, Separate electorate would have given. This is now an article of faith amongst the naysayers or even those who could be academically objective. I find this to be a stretch. 

Political power eludes the Dalits but we're assuming that Separate electorates would've worked like a charm. That, in my opinion, is a leap of faith. I need more research but I'll say this for now, based on my American experience of Democracy, Separate electorates would've led to segregated constituencies enshrining a "separate but equal" phenomenon that was equal only on paper. Gerrymandering of constituencies would have literally ghettoized the Dalits. Even with separate electorates Muslims, thanks to Jinnah, clamored for Pakistan. It did not do much good in their own opinion. Democracy rests on the principle of representation of a peoples will through votes. How would free India have conducted elections that could be called representative democracy for separate electorates? Elections and representative democracy are a really wide subject and this aspect is often forgotten in the debates around Poona pact. 
Gandhi, to be fair, was not thinking of the above, because those objections I outlined were problems of later day American democracy. Gandhi's chief objection was that separate electorate would effectively sever Dalits from Hinduism. That fear was not without merit. This argument is used as a cudgel against Gandhi and casting him as an agent of upper caste Hinduism. This is bollocks. Ambedkar tossed and turned on the question of which religion to choose for Dalits for their en-masse conversion and eventually decided to not choose the obvious choices, Islam or Christianity, precisely because that'd be a more complete separation from Hinduism and he was not sure how many Dalits would follow. He then chose Buddhism which was often seen as birthed in the womb of Hinduism. Now, how many Dalits actually choose Buddhism? Not many. So is it fair to cast Ambedkar as wannabe protector of Hinduism who did not care what his  people really wanted? Of course not. 

The story of a nation coming into being is a complex one by itself and when the nation happens to one as complex as India, a nation like no other at that time, and even today, very complex choices were made by equally complicated people. More than unidimensional villains we come across a dizzying array of characters who came in many shades of villainy and heroism. Of those, Gandhi, Ambedkar and Jinnah, to name a few, take the prize for complexity in that order. 

Some day, hopefully in a few months, I hope to write a fuller account of the events leading unto and after the Poona pact taking into account wider questions of whether separate electorates would've really worked and Gandhi's actions. Oh, one final word, a Gandhi did sign the pact. It was Devadas Gandhi.


References:

1. Great Soul: Mahatma Gandhi and his struggle with India -- Joseph Lelyveld.
2. Gandhi: The years that changed the world - Ramachandra Guha
3. Dr. Ambedkar & Untouchables - Christophe Jaffrelot

4. Freedom at midnight - Larry Collins and Dominique Lapierre

Sunday, September 15, 2019

A Fortnight in India: What I learned about Modi's India From India-Today, Economic Times and Sun T.V.

Whenever I visit any country I make it a habit to check local press and publications. I did so in India too, naturally. Just one issue of the weekly news magazine 'India Today' was sufficient to encapsulate the state of Modi's India. Thanks to my several hotel stays and the freely supplied 'Economic Times' I got a ringside view of Indian economy especially when the newly minted Nirmala Sitaraman was rolling out changes. Then a few days of watching Sun T.V. gave me the hope that one day BJP may actually romp home as a ruling party in Tamil Nadu or at least as a major ally to the ruling party. Here's what I learned.

India Today


I started reading India-Today back in the late 80s, during Rajiv Gandhi's administration, when it was a fortnightly sold at Rs 6. 'Frontline' from 'The Hindu' followed soon after. While Frontline hewed a left wing tilt India-Today tilted to the right. Prabhu Chawla and Swapan Dasgupta from India-Today are now effectively BJP's cheer leaders along with the likes of Indian Express's Tavleen Singh. Arun Shourie is disenchanted with Modi after being a member of the Vajpayee cabinet. All these journalists were united in their disdain and hatred of the Congress regimes. To be fair Rajiv and Congress did do their share to alienate the press. Aroon Purie, editor of India-Today, was a Doon school classmate of Rajiv. With this backdrop the issue dated August 12th 2019 with a cover story "Unsold" about the economic crises affecting the auto-sector was interesting to me for not just the cover story but several other articles and I think the stories offer a snapshot of Modi's India. I'll provide excerpts from key articles. All excerpts are within quotes and anything without a quote is my opinion or information or paraphrasing.



Mutilating Right to Information Act


"India's Right to Information Act, recognized the world over as one of the most robust sunshine laws, has been mutilated". RTI, as the act is popularly known, was passed by Manmohan Singh's government in 2005, following several anti-corruption protest movements led by Anna Hazare that whipped up the middle class mostly. Those protests were key in promoting the idea that the Singh administration was mired in corruption. Yet, it was Singh who created this law that is now undone by the seemingly cleaner administration of Narendra Modi.

India-Today's article summed up not just the dangers of mutilating the act but more importantly how the government used its brute majority. "In the Lok Sabha, the NDA simply used its brute majority to ride roughshod over the objections raised by opposition benches. But in the Rajya Sabha, even though 15 political parties reportedly signed a motion to have the bill referred to a select committee, many backtracked on their demand during voting, fueling apprehensions about the pressure that was exerted by the ruling dispensation".

Drawing a distinction between Donald Trump and Narendra Modi the British weekly The Economist said that unlike Trump who wishes he can use the tax agencies to stifle opposition Modi actually can accomplish it. That is the pressure that India-Today is alluding to.

The Immigration Bogey


Modi and Amit Shah, like Trump, find it useful to stoke the problem of illegal immigration. The US, unlike India, at least, has a problem of real proportions. "Shah's threat", a story in the issue outlines, "to extend the National Register of Citizens from North Eastern states to the rest of the country doesn't square with the census data, which finds immigration rates to be below 0.5 percent in the majority of districts. Besides, many of these immigrants are of Indian origin who have returned from US, UK, Canada, Australia and the Gulf. The census figures belie the government's concern about illegal immigrants, even accounting for the under-reporting of 'illegals'.

Yatras and their costs


The hundreds of crores once spent by Indian government to subsidize the Haj pilgrimage was an irritant for the BJP foot soldier notwithstanding the fact that that subsidy was more to keep the state airline, the only approved carrier, afloat. That subsidy is now gone and there were no riots when it was withdrawn.

Nearly 301,000 pilgrims undertook the Amaranth eater this year costing the "J&K administration Rs 495.2 crores ($72 million)" and a deployment of "40,000 security personnel".



Aaya-Ram & Gaya-Ram


Party hopping politician Gaya Lal was pejoratively referred as "Aaya Ram, Gaya Ram". During the 2019 parliamentary elections Modi openly spoke of opposition party big-wigs waiting to cross over to BJP. While party hopping is not new to India that a PM would stoop to openly declare it at a rally was a new low even by the standards of Indian politics.

The title and subtitle of a story says it all. "A bitter aftertaste: After a spate of inductions of TMC leaders with a dubious past, the BJP is forced to rethink".

"Death of the Opposition"

A letter to the Vice President Venkiah Naidu, also the chairman of Rajya Sabha, signed by 17 opposition statement makes a startling factual accusation that is scary for anyone interested in the health of democracy and democratic norms. "The letter says 60 percent of the bills in the 14th Lok Sabha were referred to parliamentary committees. In the next one, 71 percent of the bills went to such committees. But in the 16th Lok Sabha, when Narendra Modi-led government came to power first, the figure dropped drastically to 26 percent. Now, in the first session of the 17th Lok Sabha, 14 bills have been passed, but not a single one was sent to a house committee". The article blames the opposition party leadership for foisting family candidates to leadership. These leaders, unlike those who stood up to Indira Gandhi, rarely carry a political weight and are not up to the task.

The Auto-Sector Slowdown


Aroon Purie's editorial warned on the issue's first page, "Our government cannot afford to let this sector slide, with the prospect of massive layoffs, adding to the ranks of the unemployed. This has implications that go far beyond economics, it may even lead to social unrest".

India's auto-sector, valued at Rs 8.3 lakh crores, employs, directly or indirectly, 32 million people. "Ram Venkatramani, president of Automotive Component Manufacturers Association (ACMA), said that if improvements do not materialize, around 1 million jobs could be lost - 20 per cent of the total employment in that sector". "Overall sales" of vehicles has "fallen by almost 8 per cent". "The growth rates for both private and commercial vehicle sales are in the red".

Rahul Bajaj, chairman of Bjaj Auto, was blunt, "there is no demand and no private investment - so where will growth come from? It doesn't fall from the heavens". This kind of blunt language is startling in the Modi era especially when it comes from a leader of a much respected Indian brand.

"Demonetisation", V.G. Ramakrishnan, "managing director of of Avanteum advisors" said, "left a mark on the psyche of consumers". A key factor behind the slowdown is that the Indian consumer is putting off purchase of even fast-moving consumable goods (FMCG), a key indicator of slowing down of purchasing power. Liquidity crises and lack of good credit reporting are affecting loans. Added to all that is the whimsical attitude in rolling out regulations. The Bharat Stage VI (BS-VI) regulations, new axle load norms, governmental push for increased use of electric vehicles have all contributed in pushing to the auto-sector to despair. Venkatramani told India-Today, "Changes are welcome, but what put us in a tizzy is the speed at which regulations are changing. It becomes difficult to predict when to invest and in what technology".



All the above paint a grim picture and raise a sharp question of an administration that it's supporters assiduously promote as the most business friendly government. For all the mocking of Nehruvian era of socialism Modi's finance minister is turning to that lethal arsenal of any government facing an economic crises, increasing government spending to boost consumer spending. The prohibition of government departments from purchasing new cars has been lifted and it appears that the government is all set to become the biggest consumer of the auto-sector. This is textbook socialism.

The Economic Times


Issues dated 20th August and 31st August of The Economic Times provided interesting perspectives. The front page on 20th August carried a warning from R.C. Bhargava that without government incentives the auto-sector may continue to suffer. Curiously the title used an American word, Motown, to denote India's auto sector.

In a similar vein another sector cried out for government help. "India's software export industry may lose out on its competitive edge due to falling incentives and rising tax rates, industry executives said and have asked the government to extend the policy benefits under the Special Economic Zones (SEZ) beyond April 2020; reduce corporate taxes for large companies and review the buyback tax introduced in the budget".



Continuing the trend of petitioning the government for relief from regulation or seeking help the nascent peer-to-peer lending firms have asked the government to relax the lender limit of Rs 10 lakh and allowing High Net Worth Individuals (HNI) to use the platforms.

Nishanth Vasudevan, head of Motilal Oswald Financial Services, had more warnings in an interview. The foreign investors, Vasudevan said, "feels letdown by the way they're treated" compared to China. Asked about current slowdown he said, "the correction which you're seeing is the actual decline in consumer spending". "Google search for a lot of durables is down by 15-20%". He also added that this is driven more by sentiment and that businesses may not be doing too bad and the expected tax receipts data would provide clarity. He did concede that the economy was growing only at 5.8%.

The editorial column calling for concerted policy action and urgent reforms blamed structural woes like subsidies. "India's share of global exports", the editorial said, "is just 1.7%". Essentially on the map of world trade India is less than a blip. Forget about being super power India is not even a power to reckon with at the global trade map.

On August 30th with executive fiat the finance minister announced the merger of "Ten PSBs into Four" (per The Economic Times headline on 31st). In one fell swoop India created four really mega banks. This runs completely counter to the US wariness of big banks and the desire in US policy making circles to breaking up big banks. US banking regulations, called Dodd-Frank regulations, promulgated after the financial crises of 2008 that almost destroyed the world's greatest economy agonizes in great detail about how to methodically unwind a too-big-to-fail financial institution. Indian journalism often leaves much to be desired and is more often just clerical writing and on this epochal event the reportage was pathetic.

The finance minister claimed that the criteria for the pairings of specific banks was driven by "tech-integration" capabilities rather than "geographical capability". Such rationale is unheard of and really no tech study was proffered. "Managing directors of these banks were informed of the merger decision earlier in the day by the the department of financial services even though discussions had been going on for some time". The reportage did not say at what organization levels discussions were held and what "going on for some time" meant. The managing directors presiding over hundreds of crores of depositor cash were informed like they were peons.

The editorial page of ET cheered the move saying it is in line with making India a $5 Trillion economy but cautioned on the lack of "supportive regulation". With the US crises serving as a caution a responsible newspaper, let alone one focused on economics, should have screamed first about the lack of regulation prior to such a move and scream about possible financial crises that could cripple the Indian economy. Note, India's economy if it faces a US style crises lacks many of the abilities that were at the disposal of US economy. Till date the government has shown absolutely no inclination to create a Dodd-Frank equivalent.

The issue dated August 31st announced the bank mergers on front page and along side carried dismal statistics on the economy with an equally prominent headline as the one for the merger news, "Meter Down: At 5%, Economic Growth at 6 yr Low in June Qtr. The editorial summary is grim: Manufacturing, around 16% of India's economy, collapsed totally: from growing more than 12% in Q1 of last year, to stalling at 0.6% now", "car sales have crashed to 20-year lows","Household consumption has also fallen","Mining, metals, minerals and so on are in a downward spiral", "Capacity utilization of companies below 80%". The editorial said that the only silver lining, if one looked for it, is that the "government is clearly not trying to hide the bad economic news". If that's the silver lining only god can save Indian economy.

State of Education


A recent ranking of universities worldwide showed that not one of India's coveted institutions have cracked the ranking above 300. Forget about cracking the top 10 or 50 or 100. A.M. Nik, chairman of Larsen and Toubro and head of National Skills Development Corporation in an interview with ET sounded beyond pessimistic.

Asked about Normal Sitaraman's call to foreign students to study in India Naik was dismissive saying, "problem is everybody is going out of the country and nobody is coming in. India has a few good educational institutions but they require a very high cut off which a lot of people can't get. We don't have good teachers and the education system itself has been watered down in line with the no-fail policy". "Finding the right teaching talent is the biggest problem. We need institutions to train teachers".

While Naik laments the very absence of good teaching the government thinks, per an article in ET on 20th August about the LEAP program, that lack of leadership skills amongst event good academicians is hurting India from making it big on global rankings. "Over the last 5 years 11 of the 40 central universities have seen inquiries, show cause notices and even sackings of vice-chancellors". Let that sink in for a moment. Nearly one-fourth of central universities are run by no good vice chancellors.



LEAP (Leadership for Academicians Program) started in 2018 with 269 has managed to identify 46 high-scorers, whatever that means, for leadership role. Again, think on that for a moment. In a country of a billion people a leadership program has found 46 'high-scorers'. Only god can save Indian education.

Institutional Corruption, Religious India and a Titular Prime Minister


When former finance minister P. Chidambaram was arrested BJP supporters openly celebrated it as engineered by Amit Shah, the home minister. This was supposed to be tit for tat for Amit Shah being arrested and exiled from his home state when Chidambaram was home minister. In Indian politics, the rule of law be damned, what is important is that your side gets tit-for-tat. On August 20th ET reported that two top ranking officials in National Investigating Agency were under investigation for blackmailing a business man in return for not falsely including his name in a terror-finance related case. The use of central agencies, particularly tax related and intelligence agencies, as puppets to settle political scores is now openly cheered by partisan supporters.

Nilanjan Mukhopadhyay in an oped in ET dated 31st August wrote, "if not in word, then in sprit, what is being increasingly endorsed is the notion that if democracy is a collateral damage while strengthening the nation, so be it".

What is emboldening Modi? How did he muster this majority? Why is secularism almost dead in India today? Why is the notion of keeping religion private would never have a chance in India? Was secularism, as defined by modern liberalism, ever a reality in India? To find those answers let us turn briefly to statistics of India's tourism.

For all the wonderful heritage stretching back into more than a millennia and the country being populated by places of history and natural beauty India's place in world tourism, like it's place on world trade, is pathetic. While France and Spain lead the US with 89 and 83 million tourist visitors compared to 80 million for US when it comes to dollar value the US earns $214 billion compared to $67 million and $74 million respectively for France and Spain. India gets 17 million tourists and earns $29 million. B.K. Goswami, former Director General of tourism for Government of India, in a letter to ET points out that 90% of Indian tourism is domestic tourism and of that 80% is related to pilgrim tourism.



Indians are religious to an extent that is not seen in the Western world and they flaunt it. Nothing intrinsically wrong with that but that is a key factor in the rise of Narendra Modi. Turn on Tamil Nadu's cable TV channels, even the one run by the state's principal political party that pays lip service to secularism and atheism, one is drowned in religious propaganda. All channels run some form astrology related programs in the morning. The obnoxious serials freely load the stories with religious, mostly Hindu, themes or references. Thanks to Sun T.V. and the religious programs it is running it is possible that the BJP might actually become a significant player in the state or even possibly a ruling party in its own right.

Now, many may laugh at the prospect of BJP becoming a major party in Tamil Nadu but my tour made me think that. As I said in my last blog I'll turn, in my next and last blog on the tour, to the religious fervor that is gripping the state and the reasons, in my opinion, as to why Narendra Modi, despite such dismal economy, romped home with a brute majority in the parliamentary elections.

One thing is clear though, if anyone suggests even remotely that they support Modi only for economic governance or mostly for that reason and if they are still sticking with that reason they owe an answer to those who think it is hogwash.

Monday, September 9, 2019

A Fortnight in India: Lots of History, Architecture, Artless Cities and Reading Habits of Indians

After nearly ten years I visited India, again, as tourist last month. When I last visited India, for touring, in 2010 Manmohan was into his second term. Though I had made several visits in 2014-15 they were for medical emergencies and involved no touring. Narendra Modi had just then wrested power after a decade long reign by Manmohan Singh. Modi has recently won a massive victory that all but decimated the entire opposition and is set to rule for the next 5 years. What did I see?

Landing in a New India


V.S. Naipaul's trilogy on India started with "An area of darkness", a book that still riles up Indians and continued, slightly mellowed but equally offending to many Indians in "A Wounded civilization" and finally concluded in the now dated but thematically relevant, "India: A million mutinies now". Naipaul, wrote 'A wounded civilization' as India's democracy was under assault by Indira's Emergency. He lamented, "nothing beyond food - and survival - had as yet become an object of ambition". Nearly a half century later India has come a long way from that. The country now can feed itself, says no to foreign aid, even offered a billion dollar finance to Russia, looks to conquer the space, careers for graduates now have multiplied from the binary choice of Doctor or Engineer and the economy can no longer be jeered at as 'Hindu rate of growth'. That is the India of 2019 I stepped into.

Compared to the days when visa application involved a distasteful visit to Indian consulate now I opted for electronic visa that worked like a charm. The application and approval were pretty simple and at immigration check it was a breeze. I feared, this being my first time with e-visa, some serious trouble but there was none.

My travel this time to Jaipur and Bengaluru was made possible by the availability of flight connections. Air travel has been truly democratized in India. Gone are the days when air travel was meant for the high and mighty. The budget airline Indigo really serves well with good connections and good service. For all my bookings I had used the 'Fast Forward' service that promised delivery of checked baggage to be prioritized over others and it was delivered as promised. In 2010 traveling by train was a nightmare due to the stench and cockroaches that ran around. In 2019 I was spared that. Mostly youngsters, girls and boys alike, were the ones doing all jobs. It was heartening to see young girls go around with great confidence as air hostesses and other roles at all hours of the day. However, India's airports, especially the Chennai airports, are completely inadequate to accommodate the fast expanding clientele. Even the business class lounges were ho-hum in Chennai.

Road travel is certainly better than what was possible 20 years ago. There are more highways, by Indian standards, but literally no hygienic rest areas for travelers to use on long trips. On the Jaipur-Agra highway cows literally travel like they own the roads and they're aplenty. My driver, a proud Hindu, said it was because now many are afraid to sell cows for meat they simply let loose cows they cannot afford to continue keeping. The road signs in and around Jaipur in Hindi were just transliteration of English words like 'Lane' etc. In Tamil Nadu English words are more often translated.

The hospitality at the hotels I stayed (a Taj, a Marriott and a Hilton) was beyond exemplary. At these luxury hotels the staff go above and beyond to make the visitor comfortable. Whether it is the chauffeurs or even the ill informed guides I've absolutely no complaint about anyone on a personal level. They were all polite to a fault and many where very aware of online reviews and handed cards requesting good reviews. I did oblige and they richly deserved it. The hotel amenities and buffet choices can make any western tourist feel completely at home. I splurged on Rajasthani and Indian delicacies. I did not come to Jaipur to eat croissants and bagels.

Jaipur and Belur-Halebid

The Amer fort near Jaipur was fabulous. The elaborate courtyards, the exquisite Sheesh Mahal studded with mirrors, the baths and toilets, the harems and their secret passageways transport the visitor to a different era.



The sprawling temples in Thanjavur, Belur and Halebid were breathtaking. Though I've been to the Big Temple in Thanjavur a hundred times the recent study of the Chola empire made me the see the temple anew. Now the fort like structure of the temple became readily apparent and I remembered historians drawing attention to the fact that temples were not just temples but literally fortresses.

The City Palace in Jaipur, constructed by Maharaja Sawai Man Singh II in 18th century, is kind of typical with large courtyards and mirrors as stucco in halls elaborately designed.  Two large silver urns, the largest of it's kind in the world, are exhibited in this palace. Those urns, with water from Ganges, were taken by Maharaja Sawai Macho Singh II when he went to attend Edward VII's coronation in 1901, so he could use it daily during his stay abroad. I was reminded of how Gandhi was mocked for taking two goats with him to London when he went for the Round Table Conference because he'd only drink goat's milk.

Silver Urn used to transport water from Ganges
Whenever I travel to a place I try to visit any book store that I come across to find books of local interest. I was immensely happy to grab a copy of a book on Jaipur by legendary historian Jadunath Sarkar. The preface suggested that Jadunath, who wrote the book at the behest of the Rajput royal household, was open to downplaying the collaboration of the Rajput royals with the Mughal regimes of yore. The preface added that such sensitivities are now muted and the book now published is the definitive edition. It is disheartening to see a historian of Sarkar's caliber willing to mute pages of history and it raises, yet again, the question of how much of Indian history has been truthfully told.

As we crossed a posh locality of Jaipur I was informed that that's where the Chief Minister, his cabinet and top state officials have their bungalows. I was suddenly reminded of my own town Thanjavur where likewise the city judge, top police official, public works department official and collector have their bungalows on a prominent highway. Likewise in Chennai. Then it dawned on me that in India feudalism is still alive unlike the US where state officials, except perhaps the Governor, and township officials and elected representatives live amongst their neighbors.

From the hard rock temple of Thanjavur to the soft rock temples of Belur the architecture varies reflecting the era and the material. The Belur temple has intricate architecture made possible by that soft rock. The temples were spell binding if one paused and wondered how such vast acreage was planned out and built. At Belur the sculptures that line up the gopurams are often repeated with little or no variation. If one saw Belur one can skip Halebid or vice-versa. Sure, it's easy to visit both but there's quite some overlap in the architecture.

Vishnu as Half-Lion Half-Man tearing into the bowels. A sculpture at Belur.

Taj and Fatehpur Sikri


The grandiosity of Taj needs no commentary. My guide, completely ignorant of the history of painting etc, pointed with wonder how the Koran inscriptions that run along the doorway of towering structure appears to be of same width throughout but are not. He did not know that the Mughals introduced the idea of 'perspective' in drawing to India. Anyone who has seen Michelangelo's David might wonder why his hands are disproportionate. The statute was to have been installed atop a church and Michelangelo, the genius that he was, was compensating for the viewer's 'perspective' from tens of feet away and below the statue but the statue was instead kept at ground level.

The city of Stratford-upon-Avon depends on the busloads of tourists who come to visit Shakespeare's home and it is a picture perfect town to visit and relax. On the contrary visiting the Taj has to be done business like. The approach and vicinity are an insult to the monument. No wonder Naipaul thought that the Taj is a misfit in India and it appears as only a monument to a wife who bore 14 children. He felt that transported slab by slab to a US state it might have better meaning. I completely forgot having read that passage and honest to god those are my exact sentiments and I was stunned to read that passage tonight.

Akbar's city, Fatehpur Sikri, reflected his catholicism in the building where he held audience. A central pillar fuses Hindu, Christian and Buddhist styles in that hall. Akbar's Hindu wife had her own lavish palace complete with place for worship and even separate kitchen. The man was a complete gentleman. I did wonder, seeing that pillar, if Hindu kings have accommodated other faiths in their palaces? I don't know.



Ziegenbalg, Evangelism and Keezhavenmani


Tamil Nadu was a major port of entry for Christian evangelism in India. Bartholomaus Ziegenbalg, a German missionary, landed in Tranquebar (known in Tamil as 'Tharangambadi') as part of a Danish mission on 9th July 1706. Tranquebar was given as a territory to Danes vide a treaty between Tanjore Nayak prince and the Danish delegation on 19th November 1620. The treaty stipulated, amongst other things, that the Danes are free to practice their religion and they'd not be discriminated. It is here that protestant evangelism began in India. An interesting episode, per an exhibit at the Danish fort, was the massacre of Danes by an army sent by the 'Nabob of Tanjore' in June 1756 due to what appeared to be a misunderstanding that the Danes had broken the treaty. Another exhibit spoke of how the right-hand caste people objected to left-hand caste people using a palanquin. Also Brahmins organized a strike and then a revolt when an oil presser of lower caste used a parasol and wore slippers. The first converts were 5 natives in 1707.

A key contribution of Ziegenbalg was the importation of printing press and translating to Tamil the Bible. The Ziegenbalg museum honestly stated that the aim was religious conversion for the printing press and translation. However they incorrectly claim that this was the first printing press in India. Note, even today most Hindu scriptures are only in Sanskrit and if at all translated it is in English by a Westerner. Despite nearly 300 years of active evangelism and proselytization the state of Tamil Nadu and the surrounding areas remain Hindu majority and the town is ringed by venerable temples. That tells us something about the paranoia concerning religious conversions is just that, paranoia.

Bible Translated and Printed in 1713.
I also visited Keezhavenmani, a sleepy village near Thanjavur. It was the site of a horrific massacre of 44 Dalits on December 25th 1968 when women and children taking refuge at a hut were burned alive. A dilapidated memorial stands there. A man claiming to be the younger brother of the owner of that hut, called 'Ramiah's hut', showed me around and shared a few words. I'll return to this topic in the last part of my series on the travel when I discuss caste and religion.

Artless Cities and Intellectual Vacuity


Whether it is Sheesh Mahal in Amer fort or Fatehpur Sikri's palaces or the temples the artistic heritage is breathtaking and a depressing reminder of the current artlessness of the cities. One has to wonder how did such a civilization decay and become so artless? The cities are completely bereft of aesthetics. Whether one travels in the countryside of England, even a not so affluent quarter, or the many quaint downtowns of US or the many cities of Europe there's a sense of beauty and aesthetics whereas Jaipur, Chennai and Bengaluru are an assault on the senses with not just the ubiquitous squalor but how neighborhoods lack any character. There's no sense of a neighborhood. You've money you build to suit your whims. The colors are jarring. Chennai roads are literally overrun with chrome plated railings and road signs. It's an eyesore. Metal just criss-crosses the city like gashes on a body.

V.S. Naipaul had similarly wondered why a civilization with a tradition of art in contemporary times created buildings and monuments that were artless. He reasoned, "The British pillaged the country thoroughly; during their rule manufactures and crafts declined", "a biscuit factory is a poor exchange for gold embroidery. The country has been pillaged before. But the continuity had been maintained. With the British, continuity was broken. And perhaps the British are responsible for this Indian artistic failure". We should remember that Naipaul was a doubly the subject of a British colony, India and Trinidad. He further added, "It was a clash between positive principle and a negative; and nothing more negative can be imagined that the conjunction in 18th century of static Islam and a decadent Hinduism. In any clash between post-Renaissance Europe and India, India was bound to lose" ('An Area of Darkness' by Naipaul)

Sheesh Mahal - Amer Fort
In 2010 traveling on Trichy-Madurai highway I was appalled by how many vehicles travel on the wrong side with impunity and how blessed we were not to have been in a fatal accident. In 2019 even small towns in Tamil Nadu, like Thanjavur, and cities like Bengaluru and Chennai literally had walls as median dividers, in let alone highways, in local roads too. It was such a revolting sight to see brick walls erected as dividers. When the dividers were small enough to prevent vehicles cattle and people behaving like cattle would happily cross over and these higher walls became necessary to avoid that.

A decade who while visiting Madurai Meenakshi temple and Nayakkar Mahal I felt that the Hindu Religious and Charitable Endowments organization (HR &CE) and the Archeology Survey of India that maintain those respective places insult and deface history. I felt the same at Parthasarathy temple at Triplicane in Chennai this time. Indians often lament about treasures of India being smuggled to Western countries but I wonder if, the illegality notwithstanding, it is better than letting the treasures rot in India. Western museums showcase Indian art with respect and regard that Indians have never showed to their own treasures. Note, this is not to argue in support of nefarious illegal acts but to drive home a point.

The HR&CE department has practically created an office inside a smaller temple in the Big Temple premises and walled off a section with the divider rudely cutting into a pillar adorned with a sculpture. It's almost as if it is the mistake that the temple, built a 100 years ago (this part was recent addition) did not anticipate this need. See picture below.


Here's what I wrote, ten years ago:
I think back with lots of pain about the immense pleasure I got out of visiting historical landmarks in the west. When Indians react with smugness looking at 'stolen' treasures in British museums I say "at least the treasures are where they are respected".
My sentiments remain the same a decade later.

Two years ago I visited Italy and the many beautiful cathedrals of Christendom. In almost every church we could get finely produced brochures, for a price, that detail the history of the church and the biblical myths associated with a place. Whether it is Amer Fort in Jaipur or Taj Mahal or Fatehpur Sikri or Parthasarathy temple such brochures were completely absent. At Jantar-Mantar, an 18th century observatory, there's literally a crying need for better information about the instruments. At Taj Mahal the ASI had a depot that was dilapidated, dusty and a sleeping attendant with shoddily produced brochures of, not Taj, but Fatehpur Sikri.

The guides were mostly just hawkers who know where to get your tickets, the way inside and out. Beyond that they should be awarded a legal punishment for the butchering of history. At Amer fort the guide pointed to the toilets, with drainage system, and beamed that no one else in the world had something akin to it. I did not have the heart to tell him that probably the Roman baths that predated Amer fort had something similar. I've been to Bath, England too. At Halebid, Karnataka the guide bragged, pointing to a sculpture, that it was a binocular and it shows we invented binoculars before Galileo. Pointing to a sculpture of a warrior raining arrows he helpfully explained that it was the precursor of scud missiles. And when my lady friend stepped away he pointed to an erotic sculpture and whispered, conspiratorially in my ears, "you can take photographs". I did not.

"Together with the triviality of Indian thought on most subjects", wrote Naipaul in 'India: A Wounded Civilization", "the intellectual deficiencies of the archaic civilization finally revealed during this Emergency". Nowhere is this evident even today than in the book stores of a city like Bengaluru. Chennai is even worse when it comes to book stores.

Aside from visiting Belur-Halebid in Karnataka I spent a morning at one of the well known bookstores of Bengaluru, Gangaram Book Store and few others in Church Street. An elderly store assistant was thrilled to help me. He literally embarrassed me by running around and hauling books for me based on my preferences. I told him to stop but he persisted saying, "it's rare to see anyone ask for the books you did". As a fellow bibliophile he was just plainly excited. I had decided not to buy books that I'd get in US or through Amazon in general. I wanted local publications on local topics.

While I came across some gems like M.C. Chagla's autobiography, a book on India's churches etc the majority of the books were by hobbyists and not by academicians. Rajmohan Gandhi is now considered a historian and that's the high bar the rest are really scary. A starry eyed biographer of Sardar Patel had a chapter titled, "Lenin and Bardoli". I duly kept the book back in the shelf. Religion sells, by the bushels. Savarkar has become the subject of two recent biography. I bought one by Vikram Sampath and in 20 pages he has managed to make me puke with thinly veiled caste pride and hollow high praises. And that's a Penguin publication. Sigh. Sardar Patel clearly has become a good selling subject. India's academicians rarely publish for the common reader and maybe, given their quality, it is a blessing. The number of books on international topics are slim picking and its a usual reflection of the insular intellectual taste of Indians.

A visit to a book fair in Thanjavur was a windfall for me for all the books I bought from Kalachuvadu (Footprint) and few other publishers. However I am sure the publishers themselves had no windfall as most stalls were visited by window shoppers. High School children from pricey private schools came by the bus loads and most shopped for coloring text books or books less than Rs 15-20. Of course, no book was available at that price. Cinema tickets don't sell at that price level. Being a publisher in India is a Karmic punishment perhaps.

Whether it was at Bharati's memorials at Triplicane and Pondicherry or at Kalakshetra one is pained that Bharathi and Rukmini Devi Arundale still lack good definitive and academic biographies. Bharathi signified the birth of modern Tamil verse and prose and Rukmini Devi midwifed a classical art. Yet, we only know stories about both of them.

While India proved Naipaul wrong on the lack of ambition it, sadly, continues to vindicate his chiding of the intellectual backwardness of the country in 1976. "India's intellectual second-rateness, which is generally taken for granted but maybe the most startling and depressing fact about the world's second most populous country".

That intellectual second-rateness and the current political state of India are intricately braided with great consequence for the world at large and for India. That takes me to the question of how did Narendra Modi win such a thumping victory? As is my habit I indulged a bit in local news magazines and newspapers. Just one issue of India-Today, a news magazine published since the 1970s, with a cover story on the fiscal woes of the automobile sector provided enough material on the state of India today. About that, in the next blog.


Tuesday, July 30, 2019

ராஜராஜன் பற்றி பா. ரஞ்சித் பேசியதும் வரலாறும்

தமிழ் நாட்டில் ஒரே இரவில் அதிக வரலாற்றாசிரியர்களை உருவாக்கிய பெருமையும், இன்று கே.ஏ. நீலகண்ட சாஸ்திரி மற்றும் சுப்பராயலு முதலானோர் பெயர்கள் பட்டித் தொட்டியெல்லாம் ஒலிக்கச் செய்தப் பெருமையும் இயக்குநர் பா.ரஞ்சித்தையே சேரும். இன்று ராஜராஜனை பற்றிப் பேசும் பலரும் உண்மையிலேயே சாஸ்திரியின் புத்தகத்தை வாங்கிப் படித்திருப்பார்களேயானால் அப்புத்தகம் காணாமல் போயிருக்காது. 

ராஜராஜன் ஆட்சிப் பற்றிய ரஞ்சித்தின் விமர்சனம் நியாயமானதா? இறந்தக் காலம் என்பது இறந்தக் காலம் அல்ல மாறாக இன்றைய வாழ்வின் மீதும் அதன் நிழல் படியும். சோழப் பேரரசின் நிழல் 21-ஆம் நூற்றாண்டில் எந்தளவுப் படிந்திருக்கிறது? தேடுவோம். அறிவோம்.

வரலாற்றாசிரியன் யார்? 


சர்ச்சைகளுக்குள் போகும் முன் ஒரு தன்னிலை விளக்கம். நான் வரலாற்றைக் கற்கும் மாணவன் மட்டுமே. இன்று வரலாற்றாய்வாளர்கள் என்று வலம் வருவோரில் சிலர் அந்த வகை தான். மற்றப்படி பெரும்பாலானோர் ஒன்று நுனிப்புல் மேய்பவர்கள் அல்லது தங்கள் அஜெண்டாவுக்காக வரலாற்றை திரிப்பவர்கள் தான்.  

நாகசுவாமி மாதிரி சிலர் வரலாறு எனும் பெருந்துறையில் ஏதேனும் ஒரு உள்துறையின் வல்லுனர்கள் மட்டுமே. நாகசுவாமியை வரலாற்றாசிரியராக முன் வைக்கும் ஒரு வழக்கம் ஆரம்பித்திருக்கிறது. அவர் தொல்லியல் ஆய்வாளர், செப்பேடு ஆய்விலும் ஈடுபட்டவர் அவ்வளவே. வரலாற்றாசிரியன் என்பவன் கடந்த காலத்தைப் பல்வித உள் துறைகளின் மூலம் சேகரித்த தகவல்களைச் சீர் தூக்கி ஒரு பெருஞ்சித்திரத்தை உருவாக்குபவர். நீலகண்ட சாஸ்திரி வரலாற்றாசிரியர். நாகசுவாமி ஒரு துறை வல்லுநர் அவ்வளவே. இங்கே சுப்பராயலு, கராஷிமா போன்றவர்களைச் சொல்லாமல் குறிப்பாகச் சாஸ்திரியை நாகசுவாமிக்கு மாற்றாகச் சொல்வதற்குக் காரணம் பிராமணத் துவேஷம் என்ற பழி வராமலிருக்க. இதெல்லாம் தமிழ் நாட்டின் தலை விதி. 

அதே போல் வரலாற்று ஆர்வலர்கள் வேறு ரகம். இதற்குச் சிறந்த உதாரணம் தமிழ் பாரம்பர்ய அறக்கட்டளை நடத்தும் சுபாஷினியும் அதன் அங்கத்தினர்களும். அந்த அமைப்பின் வலைத் தளத்தில் சுபாஷினி முனைவர் என்று அடையாளப்படுத்தப்படுகிறார் ஆனால் அவர் முனைவர் பட்டம் வாங்கியதோ கணினி துறையில். 



அந்த மூன்று நிமிடங்கள் 


ரஞ்சித் உமர் பாருக் என்பவரின் நினைவு நாளில் உரையாற்றினார். 17 நிமிட உரையில் ராஜராஜன் பற்றிக் கடைசி 3-4 நிமிடங்கள் தான் பேசியிருக்கிறார். அந்தப் பகுதி தான் இவ்வளவு பெரும் சர்ச்சையைக் கிளப்பியிருக்கிறது என்பதை நினைவில் கொள்வது மிக அத்தியாவசியம். அவர் உரையின் பெரும் பகுதி தலித்துகளின் நிலவுடமை குறித்துத் தான். மேலும் சதயத் திருவிழாவை முன்னிட்டு சில பறையர் அமைப்புகள் உட்படப் பல்வேறு ஜாதியினரும் ராஜராஜன் தங்கள் குலத்தைச் சேர்ந்தவன் என்ற பரப்புரையை ஆரம்பித்திருந்தனர். அந்தப் பின்னனியில் ராஜராஜனின் ஆட்சியை விமர்சித்து அவன் தன் இனமாக இருக்கத் தேவையில்லை என்றும் அப்படிச் சொந்தம் கொண்டாடி பெருமைத் தேடிக் கொள்ளத் தேவையுமில்லை என்பதே ரஞ்சித் பேசியது. 

ரஞ்சித் பேசியதற்கு ஆதாரமுள்ளதா என்பதைப் பேசும் முன் ராஜராஜனின் ஆட்சியில் நில உடைமை மற்றும் சமூக அமைப்பு குறித்து ஓர் அறிமுகம் தேவை. 

ராஜராஜன் ஆட்சியில் நில உடைமை 


கடந்த சில வாரங்களில் பிரம்மதேயம், தேவதானம், பறைச் சேரி என்கிற வார்த்தைகள் மிக அதிகம் பேசப்பட்டவை ஆனால் சில சிக்கலான உண்மைகள் அறியாமையாலோ வேறு காரணங்களாலோ பேசப்படவில்லை. 

உதாரணமாக ஒருவர், சாதிய காழ்ப்பினால் உந்தப்பட்டு, “ராஜாவுக்கு எல்லா நிலமும் சொந்தம், பறையர்களிடமிருந்தா நிலத்தை அபகரித்திருப்பார் ராஜராஜன்” என்றார். உண்மையில்லை. சோழர் காலத்தில் ராஜாவும், ராணிகளும், சுருக்கமாகச் சொன்னால் அரச குடும்பத்தினர், நிலங்களை விலைக் கொடுத்து வாங்கியதற்குச் சான்றுகள் இருக்கின்றன. அப்படியென்றால் ராஜ்ஜியம் முழுமையும் ராஜாவுக்குச் சொந்தமல்ல. ராஜா கேட்டு மறுத்திருக்கிறார்களா, கொடுக்கப்பட்ட விலை நியாய விலையா என்பதைப் பற்றித் தீர்மானமாகச் சொல்லப் போதுமான ஆதாரங்கள் இல்லை. 

ராஜராஜனின் காலத்தில் நில அளவைகள், விற்பனை, வரி விதிப்புப் பாகுபாடுகள் நவீன அரசாங்கத்துக்குரிய அளவில் இருந்தன ஆனால் அவை தீடீரென்று முளைத்ததல்ல முந்தைய பல்லவ மற்றும் ஏனைய அரசுகளில் இருந்த வழக்கங்களின் அடிப்படையில் விரிவுச் செய்யப்பட்டதென்று மட்டும் தான் கூறலாம். 

இவ்வளவு கவனம் வரி விதிப்பின் மீதும் நில உடைமையின் மீதும் குவிந்ததற்கான காரணம் என்ன? முதல் முக்கியமான காரணம் ராஜராஜன் சோழ அரசை சோழப் பேரரசாக மாற்ற முனைந்ததே. கிட்டத்தட்ட முப்பதாண்டுகள் ஆட்சி செய்த ராஜராஜன் அதில் பெரும் பகுதியை போர்கள் மேற்கொள்வதற்கே செலவழித்தான். அடுத்து வந்த ராஜேந்திர சோழனின் ஆட்சியும் அப்படியே. கிட்டத்தட்ட அரை நூற்றாண்டு காலம் போர்கள் தான் முதன்மை தொழில். போரின் முதல் தேவை வருவாய். வருவாய்க்கான முக்கிய வழி நிலம் சார்ந்த வரி தான். வேறு தொழில் வரிகள் பற்றித் தகவல்கள் இல்லை. 

நிலம் வரி விதிப்புக்கு மட்டும் அடித்தளமல்ல அதை விட முக்கியமாகச் சமூகப் பாகுபாடுக்கும் அடித்தளமானது. சமூக அமைப்பின் அடித்தளமாக நில உடைமை முதன்மை பெற்றது சோழர்கள் ஆட்சியில் தான். இது ஒரு தொடர் சங்கிலி. நில உடைமை சமூக அமைப்புக்கு ஆதாரம் அதே சமயம் சமூக அமைப்பே நிலம் யாருக்கு உடைமையாகும் என்பதைத் தீர்மானித்தது. இது ஒரு விஷம் தோய்ந்த வட்டம். A vicious cycle. இதைத் தான் ரஞ்சித்தும் மற்ற தலித் ஆய்வாளர்களும் பேச முற்படுகிறார்கள். 

சோழ அரசாட்சி நான்காகப் பிரிக்கப்படுகிறது. முதல் காலம், விஜயாலயன் முதல் உத்தம சோழன் வரை ( 846-985 பொ.யு). இரண்டாம் காலம், ராஜராஜன் முதல் ஆதிராஜேந்திரா வரை (985-1070 பொ.யு). மூன்றாம் காலம், முதலாம் குலோத்துங்கனில் இருந்து இரண்டாம் ராஜாதிராஜன் வரை (1070-1179 பொ.யு). நான்காம் காலம், மூன்றாம் குலோத்துங்கனில் இருந்து மூன்றாம் ராஜேந்திர சோழன் வரை (1179-1279 பொ.யு) 

நில பரிவர்த்தனையின் முக்கிய நோக்கம் மடங்களுக்குத் தானமளிப்பதே. சோழ ஆட்சிக் காலத்தில் மடங்களே பிரதான நில உரிமையாளர்களாக மாறினர். மடம் சாராத காரணத்துக்காகவும் நிலம் வாங்கி விற்கப்பட்டிருக்கிறது. ஆனால் மடம் சாராத பரிவர்த்தனைகள் பற்றி அவ்வளவாகக் குறிப்புகள் கிடைக்கவில்லை. மடம் அல்லது கோயில்கள் சார்ந்த நிகழ்வுகள் ஆவணப் படுத்தப் பட்ட அளவுக்கு மற்றவை ஆவணப் படுத்தப்படவில்லை என்பது சோழ ஆட்சி என்றல்ல பொதுவாக இந்திய ராஜாங்க காலத்தின் நிலை. இதனால் ஒரு காலத்தில் சமூகத்தின் முழுமையான சித்திரத்தை எந்த வரலாற்றாசிரியராலும் கொடுக்க முடியவில்லை. முகமதிய ஆட்சியிலும் பின்னர்க் காலனி ஆட்சியிலும் தான் இந்நிலை மாற்றம் அடைந்தது. இதற்கு இன்னொரு முக்கியக் காரணம் கிரேக்க-ரோமானிய மரபை போல் வரலாற்றெழுத்து இந்திய மரபில் காலனி ஆட்சி வரை இல்லாதிருந்தது. 

சோழர் காலத்தில் பிரம்மதேயம் என்பது பிராமணர்கள் குடியிருப்பு. பிராமணர்கள் அல்லாதவர்களின் குடியிருப்பு ஊர் என்றழைக்கப்பட்டது. ஊர் ‘வேளான்வகை’ எனப்படும் கிராமங்களை உள்ளடக்கியதாக இருக்கும். பிரம்மதேயங்களில் நிலம் சபை என்கிற கூட்டு உரிமையிலும் தனி உரிமையிலும் இருக்க வாய்ப்புண்டு. மாறாக ஊர்களில் தனி உரிமை இல்லை என்றே சொல்லலாம். இந்த முரன் ஓர் முக்கியமான சமூக அமைப்பை நமக்குக் காட்டுகிறது. சோழர்கள் காலத்தில் பிராமணர்களுக்குத் தனிச் சொத்துரிமை இருந்திருக்கிறது மற்றவர்களுக்கு இல்லை. 

பிராமணக் குடியிருப்புகள் 20% தான், ஊர்களின் சதவீதம் 80% ஆனால் நில பரிவர்த்தனையில் பிராமணர்களே அதிகம் பங்கெடுத்திருக்கிறார்கள். இதற்குக் காரணங்கள் சில. முதலாவது கோயில்களுக்கு விற்கப்பட்ட நிலங்களே அதிகமாக ஆவணமாகியிருக்கின்றன அவை பிராமணர்களோடு சம்பந்தப்பட்டவை. ஊர் குடியிருப்புகள் நில உடைமையைப் பாதுகாக்கும் பொருட்டு அதிகம் விற்கவில்லை. காலப் போக்கில் பிராமணர்கள் பொருளாதார நிலையில் பின்னடைந்ததும் அவர்கள் விற்பதற்கான காரணமாக இருக்கலாம்.
 
நில உடைமை சம்பந்தமாக ஏராளமான கலைச் சொற்கள் கிடைக்கின்றன. மேல்வாரம், கீழ் வாரம், இறையிலி, குடி நீக்கி நிலம், குடி நீங்கா நிலம், உடைமை, காணியாட்சி என்று அநேகம். எத்தகைய நிலம், வரிக்கு உட்பட்டதா இல்லையா, யாருக்கு நிலம் சொந்தம் என்று பல காரணிகளை (Criteria) வைத்து நிலமே பற்பல வகையாகப் பிரிக்கப்பட்டது. மேலும் சமூகமும் பல அடுக்குகளையும் பிரிவுகளையும் அப்போதே உருவாக்கிக் கொள்ள ஆரம்பித்தது. இவ்வளவு பாகுபாடுகளும் சமூகத்தையும் நிலத்தையும் பிணைத்துப் போட்டது. இந்தளவு பாகுபாடுகள், அதுவும் பின்னாளில் உடைக்க முடியாத இறுக்கத்துடன், வேறு கலாசாரங்களில், உதாரணத்துக்குக் கிரேக்க-ரோமானிய கலாசாரத்தில், இருந்ததாகத் தெரியவில்லை. 

ஒரு பெரிய சமூகம் குறித்து அதுவும் பல நூற்றாண்டுகளுக்கு முன்பான வரலாறைப் பேசும் போது பொதுப்படையாகத் தான் பேசலாமே தவிர ஏதேனும் ஒரு செய்கை எப்போதும் ஒரே மாதிரி தான் இருந்தது என்று சொல்ல இயலாது. இறையிலி நிலம் பற்றிய விவாதத்தில் பிரம்மதேயங்களும் தேவதானங்களும் மிகவும் அதிகம் பேசப்பட்டன. இறையிலி நிலங்கள் வரி விதிப்பில் இருந்து விலக்கு அளிக்கப்பட்டவை ஆனால் அப்படிப்பட்ட நிலங்களும் ஏதேனும் ஒரு வகையான வரியை செலுத்தின. மேலும் எல்லாப் பிரம்மதேயங்களும் எப்போதும் இறையிலி என்றழைக்கப்படவில்லை. வரி வசூலிக்கப்படாத இடங்களில் பறையர் சேரிகளும், சுடுகாடு, கம்மா சேரிகளும் அடக்கம். அந்நிலங்கள் நீக்கிய நில அளவுக்கே ஒரு ஊர் வரி செலுத்த வேண்டியிருந்தது. 

பிராமணர்கள் நிச்சயமாகச் சமூக அமைப்பில் ஒரு பிரதான இடத்தை மிகவும் ஸ்திரமாக அடைந்தது சோழப் பேரரசில் தான். பிராமணக் குடியிருப்புகளான பிரம்மதேயங்களில் பிராமணரல்லாதோர் வசிக்க முடியாது. இந்த வழக்கம் தான் பத்து நூற்றாண்டுகள் கழித்தும் அக்ரஹாரத்தில் வேறு யாரும் வீடுகள் வாங்க முடியாமைக்கு அடித்தளம். பொ.யு. 1002, பொ.யு 1018-இலும் அரசாணைகல் பிரம்மதேயங்களில் நிலம் வைத்திருந்த பிராமணரல்லாதோரை அவர்கள் நிலங்களை விற்றுவிடக் கட்டாயப்படுத்தியது (பிரம்மதேயங்களில் மற்றவர்கள் நிலம் வைத்திருந்தது சொற்பமே அதுவும் பறிக்கப்பட்டது. பிராமணர்களுக்காக). 

பிரம்மதேய நிலங்களில் விவசாயம் செய்யும் குத்தகைதாரர் (tenant) ‘உள்குடி’ என்றழைக்கப்பட்டனர். பிராமணர்கள் நிலம் வைத்திருந்தார்களே தவிர அவர்கள் உழவுச் செய்யவில்லை. மாறாக நிலமுடைய வெள்ளாளர்கள் உழவர்களாகவும் இருந்திருக்கிறார்கள். இந்த ‘உள்குடி’ என்றழைக்கப்படுதல் மிக முக்கியச் சமூக அந்தஸ்து. பறையர்கள் பொதுவாக உரிமையில்லாத ‘புறகுடி’ என்றே குறிக்கப்பட்டனர். இந்தப் பாகுபாடு பல நூற்றாண்டுகளுக்கு நீடித்துப் பறையர்களைச் சமூகத்தில் இருந்து விலக்கியே வைத்திருந்தது. இப்பாகுபாட்டை இக்கட்டுரையில் மீண்டும் காண்போம். 

கோயில்களுக்கு அளிக்கப்பட்ட தேவதானம் என்றழைக்கப்பட்ட நிலங்கள் சோழர்கள் காலத்தில் மிக அதிகரித்தது. சோழர்கள் செங்கல் (brick) கோயில்களைக் கல் (stone) கோயில்களாக மாற்றியதோடு அநேக தேவதானங்களை உருவாக்கினர். தேவதானங்களுக்கு அளிக்கப்பட்ட நிலங்கள் இரு வகைப்பட்டன, குடிநீக்கி தேவதானம், குடி நீங்கா தேவதானம். நிலத்தில் பூர்வீக உரிமையாளரும் அதனை ஒட்டிய உழவர்களும் ‘குடி’ என்றழைக்கப்பட்டனர். குடி நீங்கா தேவதானம் என்பது பழைய குத்தகைதாரர் அல்லது உரிமையாளர் தொடர்ந்து நிலத்துக்குச் சொந்தக் காரராக இருப்பார் ஆனால் வரி மட்டும் அரசாங்க கஜானாவுக்குப் போகாமல் கோயில் பராமரிப்புக்குப் போகும். குடி நீக்கி தேவதானம் என்பது நிலத்தை உரிமையாளரிடமிருந்து வாங்கி அவர்களை அப்புறப் படுத்திவிட்டு கோயிலுக்கு அளிப்பது. 

ரஞ்சித்தின் குற்றச்சாட்டான பறையர்களிடம் இருந்து நிலம் பறிக்கப்பட்டது என்பதற்கு எந்த ஆதாரமும் இல்லை. மாறாகப் பறையர்கள் சமூகத்தின் அடித்தட்டில் இருந்தார்கள் என்பதும், அவர்களுக்கு 10-ஆம் நூற்றாண்டு முதலே உரிமைகள் இல்லை என்பதும் தெளிவாகிறது. அவர்கள் சேரிகளில் ஒதுக்கப்பட்டார்கள். சோழர் காலச் சமூக அமைப்பை நோக்கினால் இது இன்னும் தெளிவாகும். 



சோழர் காலத்தில் சமூக அமைப்பு: ஒரு குறிப்பு 


பிராமணர்கள் சமூக அமைப்பில் தலைமையிலிருந்தாலும் அக்காலத்தில் கிட்டத்தட்ட அவர்களுக்கு இணையாகவே வெள்ளாளர்கள் இருந்தார்கள். பிராமண-ஷத்திரிய கூட்டணியும் வர்ணாஸ்ரமத்தை அடிப்படையாகக் கொண்டது. இது இந்தியாவின் சமூக அமைப்பை தேச முழுதும் பல நூற்றாண்டுகளுக்கு நிர்ணயித்தது. இதில் பிராமணர்களும் ஷத்திரியர்களும் ஒருவருக்கு ஒருவர் தேவைப் பட்டவர்களாகவே இருந்தார்கள். இந்த உறவை ஒற்றைப் படையாகப் பார்க்க இயலாது. 

நீலகண்ட சாஸ்திரி மீண்டும் மீண்டும் அடிக்கோடிடுவது அக்காலச் சமூகம் பெருமளவு வர்க்கங்களுக்கிடையே ஐரோப்பிய வரலாற்றைப் போல் எந்த ரத்த சகதியுமான புரட்சிகள் இல்லாமல் இசைந்தே இருந்தது என்பதை. சோழப் பேரரசின் காலத்தில் இங்கிலாந்தின் வரலாற்றை நோக்கினால் தெளிவாக வித்தியாசம் தெரியும். சற்றுப் பின் கட்டுரையில் அதை நோக்குவோம். இந்தச் சமூக அமைதியின் பின்புலம் வர்ணாஸ்ரமம். 10-ஆம் நூற்றாண்டில் அமைதியின் பின்புலமாக இருந்த ஒரு சித்தாந்தம் அதற்குப் பலியாகக் கேட்டது சமூகத்தின் ஓர் அங்கத்தையும் தனி மனித சுதந்திரம் போன்ற கோட்பாடுகளையும். புரட்சியோ, ரத்தமோ சோழர் காலத்தில் பெருக்கெடுத்து ஓடவில்லை ஆனால் அன்று விதைக்கப்பட்டவை தான் பிற்காலத்தில் விஷ விருட்சமாக வளர்ந்தது.

பறையர் சேரி என்று பிரிக்கப்பட்டதோடல்லாமல் பறையர் குளம் என்றும் பறையர் சுடுகாடு என்றும் கூடப் பிரிக்கப்பட்டது. இது இன்றும் தொடரும் அவலம் என்பது நமக்குச் சாதிய அடக்குமுறை நூற்றாண்டுகள் கடந்தும் எப்படிக் கட்டுக்கோப்பாக இருக்கிறதென்று. 

அடிமை முறை என்றதும் பலருக்கும் அமெரிக்கா தான் நினைவுக்கு வரும் ஆனால் அவர்களுக்கு உண்மையான முன்னோடி சோழப் பேரரசு தான். “விவசாயத் தொழில் செய்த கூலியாட்கள், அடிமை வாழ்வே வாழ்ந்தனர்”. “கோயில்களுக்குத் தான் பெருவாரியான அடிமைகள் விற்கப்பட்டனர்”. சொற்ப காசுகளுக்குப் பெண்கள் கோயிலுக்கு விற்கப்பட்டுள்ளனர். அடிமை முறை உலகெங்கிலும் அக்காலத்தில் இருந்தது தான். மற்ற சமூகங்களில் அவர்களைப் பற்றி விரிவான குறிப்புகள் கிடைக்கிறது ஆனால் இந்தியாவில் பொதுவாக வரலாற்றுக் குறிப்புகள் மேட்டுக் குடியினர் பற்றித் தான். சவுகரியமான மவுனங்கள் இந்திய வரலாற்றில் நிறைய உண்டு. வரலாற்றாசிரியர்கள் பலரும் அக்காலத்திய குறிப்புகள் பெரும்பாலும் கோயில் சார்ந்ததாகவே இருப்பதைச் சுட்டிக் காட்டி கோயில் சாராத சமூகம் பற்றி அதிகம் தெரியவில்லை என்கிறார்கள். இந்தியர்களுக்கு வரலாறு எழுதும் வழக்கம் இன்று போல் அன்றும் இல்லை. 

தேசத்துரோகி என்ற கோஷம் சமீபத்திய கண்டு பிடிப்பன்று அதுவும் சோழர் காலக் கொடை தான். துரோகி என்ற சொற்றொடர் ராஜத்துரோகி, சிவ துரோகி, குரு துரோகி, நாட்டுத் துரோகி, இனத் துரோகி, என்று வகைப்படும். பிராமணர்களின் குடிமையைச் செலுத்தாத வெள்ளாளர்கள் நாட்டுத் துரோகி என்றும் குரு துரோகி என்றும் தண்டிக்கப்பட்டனர். மனு ஸ்ம்ரிதியை ஒட்டி பிராமணர்கள் உயர்வென்று கருதிய தானங்களுக்கு ஊறு விளைவிப்பது மட்டும் பாவம் என்று கருதிய காலம் போய்ச் சோழர் ஆட்சிக் காலத்தில் பாவங்களின் பட்டியல் அதிகமானது. வலிகண்டபுரத்தில் கண்டெடுக்கப்பட்ட கல்வெட்டுச் சொல்கிறது, “நான்கு ஊர்களின் வரியை செலுத்துவதில் தடையேற்படுத்துவோரின் மனைவி அவர்கள் வீட்டுக் குதிரைகளுக்குப் புல் வெட்டிப் போடும் புலையனிடம் ஒப்படைக்கப் படுவார்”. 

மனு ஸ்ம்ரிதியும், பிராமண ஆதிக்கமும் அரசனோடு கை கோர்த்து ஜாதி முறையை உருவாக்கியதிலும் அதைப் பேணியதிலும் முக்கிய அம்சம் என்கிறார் நொபோரு கராஷிமா. சோழர் காலத்தில் நிகழ்ந்த மிக முக்கியமான சமூகம் மாற்றம் வலங்கை, இடங்கை என்று இரண்டாக ஜாதிகள் அணிவகுத்து எதிரெதிராக நின்றது தான். காலனி ஆட்சிக் காலத்தில் வலங்கை-இடங்கை இடையே மூர்க்கமான மோதல்கள் நடந்தன. அதன் ஆரம்பம் சோழர்கள் ஆட்சிக் காலம் தான். இரு குழுவும் அடித்துக் கொண்டதில் ராஜமகேந்திர சதுர்வேதி மங்கலம் கிராமமும் கோயிலும் நாசமாக்கப்பட்டன, கோயில் கஜானா சூறையாடப்பட்டது. 

பொ.யு. 1160-இல் திருக்கடையூர் மகாசபை முக்கிய முடிவை எடுத்தது. சிவன் கோயில் தர்மகர்த்தாக்கள் வைணவர்களோடு “கலந்து, தாராளமாகப் பழகினால், அவர்களுடைய சொத்து, கோயிலுக்குப் பறிமுதல் செய்யப்படும்” என்பதே அம்முடிவு. இது காலப் போக்கில் சமயங்களிடையே மோதல் கொள்ளும் போக்கினை சுட்டிக் காட்டுவதாக நீலகண்ட சாஸ்திரி குறிப்பிடுகிறார். இந்து மதம் பல சமயங்களையும் வரைமுறையில்லாமல் தன்னுள் இழுத்துக் கொண்டது சமூக ஒருங்கினைப்புக்காகத் தானே ஒழிய சமதர்மத்துக்காக இல்லை என்பதையும் சாஸ்திரி சுட்டிக் காட்டுகிறார். இந்த ஒருங்கினைப்பில் மேன்மக்களின் நம்பிக்கைகள் கீழ் ஜாதியினரின் நம்பிக்கைகளால் ஓரளவேனும் குறைப்பட்டிருக்கலாம் என்றும் நீலகண்ட சாஸ்திரி சொல்கிறார். 

சோழர் காலத்து தேவரடியார்கள்


ரஞ்சித்தின் பேச்சில் ராஜராஜன் காலத்தில் 400 தேவரடியார்களை ‘மங்கள விலாஸ்’ எனப் பெயரிட்ட அந்தப்புரம் மாதிரியான ஒரு வேலைக்குத் தான் அமர்த்தினான் என்று குறிப்பிட்டார். இது தவறு. ‘மங்கள விலாஸ்’ ராஜா சரபோஜி உருவாக்கியது. பலரும் தேவதாசிகள் பழந்தமிழ் மரபில் மிக உயரிய ஸ்தானத்தில் இருந்ததாகவும், கலைகளின் உறைவிடமாகவும் கோயில் மற்றும் ராஜாங்க காரியங்களில் மிக மதிக்கப்பட்ட இடத்தில் இருந்ததாகவும் குறிப்பிட்டார்கள். இதுவும் தவறு. 


சோழர் காலத்தில் கோயில் பெண்டிர் அல்லது தேவரடியார்கள் பற்றித் தீர்க்கமான ஆராய்ச்சியை மேற்கொண்டவர் லெஸ்லி ஓர். லெஸ்லி ஓர் சோழர் காலக் கோயில் பெண்டிர் பற்றித் தெளிவானச் சித்திரம் தருகிறார். 

கோயில் பெண்டிர் (Temple women) கோயிலுக்குக் கொடை அளிப்பவர்களாகவும் கோயிலின் அன்றாட அலுவல்களில் ஒத்தாசை செய்பவர்களாகவும் தான் இருந்திருக்கிறார்கள். நாம் தேவதாசியின் கலை மரபுகள் என்று பேசுவதெல்லாம் பெரும்பாலும் 18-ஆம் அல்லது 19-ஆம் நூற்றாண்டில் உருவானவை தான். பாட்டும் நடனமும், சோழர் காலத்தில், கோயில் பக்தி சார்ந்த (ritual) கடமைகளில் பிரதானமாக இருந்ததில்லை. கோயில் பெண்டிர் பற்றிப் பேசிய 304 சோழர் காலக் கல்வெட்டுகளில் வெறும் 4-இல் தான் ‘நடனம்’ குறிப்பிடப்பட்டிருக்கிறது. நடனத்தில் ஆண்களும் பங்கெடுத்திருப்பதாகத் தெரிகிறது. கோயில் பெண்டிரில் சிலர் கோயில் நடனம் ஆடும் உரிமையைக் கோயிலிடம் இருந்து ‘வாங்கினார்கள்’. இது தான் இங்கு முக்கியம். கோயில் பெண்டிர் கோயிலுக்குத் தானம் அளிப்பவர்களாகவும், நில பரிவர்த்தனைகளில் ஈடுபட்டவர்களாகவும் தெரிகிறது.5
 
கோயிலில் பாடல்கள் பெரும்பாலும் ஆண்களால் தான் பாடப்பட்டன. திருவெம்பாவை மட்டும் தான் பெண்கள் பாடுவதற்கென்றெ ஒதுக்கப்பட்டது. பெண்கள் கோயிலில் சமைக்கவும், சுத்தம் செய்யவும் பணியில் ஈடுபடுத்தப்பட்டனர். சில சமையம் அடிமைகளாக விற்கப்பட்டதுமுண்டு. 

கோயில்களின் தேவை

 
ராஜராஜன் தன்னை ‘சிவபாத சேகரன்’ என்று குறிப்பிட்டுக் கொண்டான். சிவனுக்கு ராஜராஜன் தேவையோ இல்லையோ ராஜராஜனுக்குச் சிவ பெருமான் தேவையாக இருந்தார். 

சோழர் காலத்தில் ஏன் கோயில்களும் தேவதானங்களும் பிரதானமாயின? ரோமாபுரி சீஸர்கள் எப்படிப் பாகனியத்தின் பல் தெய்வ வழிபாடு மரபோடு தங்களை இணைத்துக் கொண்டு தாங்களே கடவுளாகவும் கடவுளால் அங்கீகரிக்கப்பட்டவர்களாகவும் முன்னிறுத்திக் கொண்டார்களோ அதையே சோழர்களும் செய்தனர். 

கேசவன் வேலுதாட் சோழர்கள் கோயில்களை நிர்மானித்ததற்கான காரணங்களைக் கிட்டத்தட்ட மார்க்ஸிய கண்ணோட்டத்தில் பட்டியலிடுகிறார். சாதிய படி நிலைகளை ஒற்றி அமைக்கப்பட்ட சமூகத்தில் கோயில் மேல் ஜாதியையும் கீழ் ஜாதியையும் தன் வருவாய் சார்ந்த செயல்களின் மூலமாக இணைத்தது என்கிறார் வேலுதாட். கோயில் நிலங்களின் உடைமை மேல் ஜாதியிடமும் அதில் உழைக்கும் கடமை கீழ் ஜாதியிடமும் இருந்தது. உழுபவர்களின் உற்பத்தி திறனின் பொருளியல் அதீதத்தை (surplus)அறுவடை செய்யும் ஓர் அமைப்பாகக் கோயில் இருந்தது. வேலுதாட்டும் நீலகண்ட சாஸ்திரியும் கோயில்கள் வெறும் வழிப்பாட்டுத் தலங்கள் அல்ல என்றும் அவை பல நேரங்களில் கோட்டைகளாகவும், பெரும் சொத்துகளுக்குக் கருவூலங்களாகவும் இருந்தன என்கிறார்கள். இதுவே அந்நிய படையெடுப்புகள் கோயில்களைக் குறி வைக்க ஒரு காரணம் என்பதும் தெளிவு.

தஞ்சை பெரிய கோயில் பற்றிச் சொல்லும் போது சாஸ்திரி தெளிவாகச் சொல்கிறார் ராஜராஜனின் படையெடுப்புகளில் மற்றவர்களிடமிருந்து அபகரித்த பெரும் செல்வங்கள் கோயிலுக்கு அளிக்கப்பட்டன. 

சோழர்கள் சைவ மதத்தைத் தீவிரமாகத் தன் ஒழுக்கமாகக் கொண்டதோடு அதையே சமூகத்திற்கும் முன் வைத்தார்கள். சைவ சமய நெறிகளின்படி அரசன் ராஜகுருவின் ஆலோசனைப் படி நடக்க வேண்டியவன். யாருக்கேனும் சுப்ரமணியம் சுவாமியின் ‘நான் பிராமணன், மோதி சௌகிதார். நான் ஆணையிடுவேன் அவர் நடத்துவார்’ என்றது நினைவுக்கு வந்தால் தப்பில்லை. 

பக்தி இயக்கம் உச்சத்தை அடைந்த சோழர் காலத்தில் தெய்வத்தை ‘உடையார்’ என்றும் ‘பெருமாள்’ என்றும் விளித்துப் பக்தன் தன்னைத் தானே ‘அடியார்’ என்று விளிக்க ஆரம்பித்ததும் தெய்வத்தின் இடத்தில் அரசனும் பொருந்திப் பார்க்கப்பட்டது மிக முக்கியமான மாற்றம். சுந்தரமூர்த்தி நாயனார் பிராமணமயமான பக்தி இயக்கத்தைப் பிரதிபலிக்கும் விதத்தில், ‘தில்லை பிராமணர்களுக்கு அடியார்க்கு அடியான்’ என்று தன்னைப் பற்றிக் குறிப்பிடுகிறார். 

“தேவராஜர்” என்கிற கோட்பாடு நிலைப்பெற்றது ஆரம்பக் காலச் சோழர்களின் ஆட்சியில். கோயில் தெய்வங்கள் ராஜாவின் பெயராலேயே அழைக்கப்பட்டன. பள்ளிப்படைக் கோயில்களின் கர்ப்பகிருஹத்தில் புதைக்கப்பட்ட எலும்புகள் கண்டெடுக்கப்பட்டிருக்கின்றன. எகிப்திய ராஜாக்களும் வெஸ்ட்மின்ஸ்டர் அப்பேயில் புதைக்கப்பட்டவர்களும் நினைவுக்கு வரலாம். எல்லா இடத்திலும் காரணங்கள் ஒன்றே. கோயில் நிர்மானமும், அரசர்கள் கடவுளாகத் தங்களை முன்னிறுத்தியதும், புரோகித வர்க்கமும் அரச வர்க்கமும் கைக் கோர்த்ததும் உலகெங்கிலும் நடந்தவை தான். 

பிராமண-வேளாளர் கூட்டு என்பது சோழ ராஜ்ஜியத்தில் கோயிலும் சைவமும் சமூகத்தை ஒருங்கிணைக்கும் முயற்சியில் முதல் படி என்பது பர்டன் ஸ்டெயினின் கருதுகோள். 

சோழர்களும் மதப்பூசல்களும்


தமிழகத்தில் சமணம் மிகப் பரவலாகப் பின்பற்றப்பட்டதா என்பது பற்றித் தெளிவாகத் தெரியவில்லை. சைவ இலகியங்களில் சமணத் துறவிகள் தான் இகழப்பட்டிருக்கிறார்கள் என்பதைச் சுட்டுக் காட்டுக் ஆய்வாளர் வேலுப்பிள்ளை சமணத்தைப் பின்பற்றிய மக்கள் அதிகமாக இருந்தததாகத் தெரியவில்லை என்கிறார். இந்தியா முழுதும் சமணத்துக்கும் இந்து மதம் என்று இன்று தொகுப்பாக அழைக்கப்படுகிற சைவம், வைணவம், பிராமணியம் ஆகியவற்றுக்கும் தத்துவ அளவில் மட்டும் போட்டி நிகழவில்லை. ஸ்தூலமாகவும் போட்டியும் அழிவும் ஏற்பட்டது. 

நீலகண்ட சாஸ்திரி சமண ‘பள்ளிகள்’ நிலங்கள், ‘பள்ளிச் சந்தம்’, இறையிலி நிலங்களாக ஆங்காங்கே வகைப்படுத்தப்பட்டதைச் சொல்கிறார். திருச்சி அருகே குந்தவை சமணக் கோயில் கட்டினார். திருப்பரங்குன்றத்தில் சமணம் தழைத்து என்கிறார் சாஸ்திரி. இதில் சம்பகலக்‌ஷ்மி வேறுபடுகிறார். 

சோழர்களுக்கு முந்தைய காலத்திலேயே சமணத்தை ஒடுக்குவது ஆரம்பித்து விட்டது என்கிறார் சம்பகலக்‌ஷ்மி. பொ.யு.மு. முதலாம் நூற்றாண்டில் (1 B.C.E) திருப்பரங்குன்றம் மலைச் சார்ந்த பகுதிகளில் பரவலாக இருந்தனர். அக்குன்று பின்னர்ப் பிராமணிய இனக்குழுக்கள் கைப்பற்றின. பொ.யு. 773 ஆண்டு அங்கு ஒரு பிராமணக் குகைக் கோயில் கண்டுபிடிக்கப்பட்டது. முதலில் சிவன், விஷ்ணு, ஸ்கந்தா, துர்கை என்று பல கடவுள்கள் இருந்த அக்கோயில் காலப் போக்கில் ‘சுப்ரமணியன்’ வழிப்பாட்டுத் தலமாகி அறுபடை வீடுகளில் ஒன்றாக அடையாளப்படுத்தப்பட்டுத் தமிழ் கடவுளான முருகன் பிராமணக் கடவுள்களில் வரிசையில் சிவனின் பிள்ளையாக ஏற்கப்பட்டுவிட்டான். (குறிப்பு: இது எதுவும் என் கருத்தல்ல). இதண் முக்கியக் காரணம் அரச புரவலர்கள் மதம் மாறியது தான். பிள்ளையார்பட்டி, குன்னக்குடி, நார்த்தாமலை, குடிமியான்மலை, அழகர்மலை ஆகிய இடங்களில் சமணக் கோயில்கள் பின்னர் இந்துக் கோயில்களாக மாற்றப்பட்ட பல இடங்களுள் சில. 

கடந்த காலம் எப்போதும் இறந்த காலம் அல்ல. பிராமணர்களின் மொழியை வைத்து அவர்களைத் தமிழ்ச் சமூகத்தினின்று வெளி நிறுத்தி ஒரு மொழி வாரி அரசியலை திராவிட இயக்கங்கள் 1950-களில் ஆரம்பித்தன ஆனால் அதன் முன்னோடி சம்பந்தர். சம்பந்தர் சமணர்களைத் தமிழ் அறியாதவர்கள், சமஸ்கிருதம் பேசாதவர்கள் என்று பழித்து அவர்கள் தமிழ்த் தன்மையைக் கேள்விக்குள்ளாக்கியதை அ. வேலுப்பிள்ளையும் இந்திரா விஸ்வநாதனும் முக்கியமான தந்திரமாகக் கருதுகிறார்கள். சமணமும் பௌத்தமும் இலக்கியத் தமிழையோ சமஸ்கிருதத்தையோ உபயோகப்படுத்தியதைவிடப் பிராந்தியத் தமிழைப் பயன்படுத்தினார்கள். எத்தனை நூற்றாண்டுகள் கழிந்தாலும் மொழியை வைத்து ஓர் இனத்தை வேற்றுமைப் படுத்துவது பலனளிக்கக் கூடியது. 

சமணம் செல்வாக்கிழந்ததன் காரணங்களாகச் சம்பகலக்‌ஷ்மி அடையாளம் காட்டுவது: வணிகம் சார்ந்த சமூகம் உழவு சமூகமாக மாறியது, பிராமணிய வர்ணாஸ்ரமம் சமூக அமைப்பின் இலக்கணமாக மாறியது, பிராமணர்களுக்கும் கோயில்களுக்கும் அளிக்கப்பட நில தானங்கள், பிராமணியம் ஏனைய சமய பாரம்பர்யங்களைச் சுவீகரித்தது (கத்தோலிக்கத் திருச்சபை இந்து மதப் பாரம்பர்யங்களைக் கைக்கொள்வது ஏன் வன்மத்தோடு இன்று எதிர்க்கப்படுகிறது என்பதை இங்கு நினைவுக் கூற வேண்டும். தான் பிறருக்குச் செய்தது தனக்கு நேர்ந்துவிடலாகாது என்கிற நியாயமான அச்சம்). 

நிலவுடமை, மீண்டும், ஒரு பெரும் சமூக மாற்றத்தில் முக்கியமான காரணமாக இருப்பதை, ரஞ்சித் சொல்வது போல், காண்கிறோம். சோழர் காலப் படையெடுப்பகளை ஆராய்ந்த கௌஷிக் ராய் இன்னொரு ஆசிரியரை மேற்கோள் காட்டி சோழர்கள் படையெடுப்புகளுக்காகச் சமணர்களின் மீதும் அவர்கள் கோயில்களின் மீதும் கடுமையான வரிகளை விதித்துப் பணம் சம்பாரித்தனர் என்கிறார். இது நீலகண்ட சாஸ்திரி சொல்வதை மறுக்கிறது. 

1898 Calcutta Review எனும் இதழில் சோழர் கால வரி விதிப்புகள் பற்றிய குறிப்பு ஒன்று வரி விதிப்புக்குட்பட்டவை என ஒரு பட்டியலை சொல்கிறாது: தொழில் வரி, பொற்கொல்லர்கள் மீது வரி, நெசவு வரி, நீர் நிலைகள் மீது வரி என நீளும் அப்பட்டியலில் ‘சமணர்கள் மீதான வரி’யும் இருக்கிறது. 

ராய் சொல்வது உண்மையானால் இஸ்லாமிய அரசுகள் இந்துக்கள் மீது விதித்த வரிக்கு நிகரானவை சோழர்கள் சமணர்கள் மீது விதித்த வரிகள். 

சோழர்கள் வரி வசூலிப்பதிற்காக உருவாக்கியது தான் மிக விரிவான நில உடைமையும் அதற்கு அடித்தளமான சமூக அமைப்பும். போர்களே சோழப் பேரரசு பேரரசாவதற்குக் காரணம். தமிழர்களாக அது பற்றிப் பெருமை கொள்வது அற்பத்தனம். ஏனெனில் அதற்கு மற்றவர்கள் கொடுத்த விலை அநேகம். 

வர்ணாஸ்ரமும் சமூக அமைதியும்


வர்க்கங்களுக்கிடையே பெரும் பூசல்கள் இருந்ததில்லை என்றும் அது வர்ணாஸ்ரமத்தின் குறைகளைக் கடந்து அச்சமூக அமைப்பின் பெருமை என்று கருதுவோர் இன்றுமுண்டு. சோழர் காலத்தில் உருவான இடங்கை-வலங்கைப் பிரிவுகள் தம்மிடையே வன்முறைக் கலந்த பூசல்களில் பிற்காலத்தில் ஈடுபட்டனர் அதற்கான விதைகள் சோழர் காலத்திலேயே இடப்பட்டன என்று நீலகண்ட சாஸ்திரி ஒப்புக் கொள்கிறார். ஆனால் வர்க்கப் பேதம் பூசலை உண்டாக்கவில்லை என்றும் கூறுகிறார்.

சமீபத்தில் கட்டிட வேலைச் செய்யும் தலித் மற்றும் தலித் அல்லாத தொழிலாளர்களுக்கு ஒரே மாதிரி டம்ப்ளரில் காபி அளித்ததாகவும் தலித் தொழிலாளர்கள் அதை, வேறு யாரின் கட்டுப் படுத்தலும் இன்றி, தொடவில்லை என்று ஒரு நண்பர் தன் பரிசோதனை முயற்சிப் பற்றிச் சொன்னார். ராஜாஜியின் 13-வயது மனைவி மங்கை வீட்டு வாசலில் இரண்டு கலயம் வைப்பார். ஒன்றில் அரிசியும் இன்னொன்றில் வரகும் இருக்கும். அரிசி பிராமணர்களுக்கு, வரகு தலித்துகளுக்கு. இதைப் படித்தப் போது தோன்றியது, 13-வயது சிறுமிக்குக் கூட இந்தப் பாகுபாடு தெரிகிறது. மேலும் அங்கே எந்த காவலாளும் தேவையில்லாமலே தலித்துகள் அரிசியை மறந்தும் தொட்டிருக்க மாட்டார்கள். இது தான் வர்ணாஸ்ரமத்தின் வெற்றி. இங்கே ராஜராஜன் குலசேகரன், சமூகம் அமைதியாயிருந்தது எனும் போது அந்த அமைதிக்கு யார் பலியானார்கள் என்பது முக்கியம்.  

போர்களும் விளைவுகளும்


சமீபத்திய இந்துத்துவ உரையாடல்களில் நரம்பு புடைக்கப் பேசப்படுவது இஸ்லாமிய படையெடுப்புகளில் சூறையாடப்பட்ட கோயில்கள் பற்றியும் பண்பாட்டு அழிவுகள் பற்றியும். கஜினி முகமதின் முன்னோடி ராஜராஜ சோழனும் மற்ற சோழ அரசர்களும் தான். 


ராஜராஜ சோழன் பெரு வீரன் அவன் ஈட்டிய போர் வெற்றிகள் அபாரமானவை. சோழர் காலக் கப்பல் படையைப் பற்றி வியப்புடனே குறிப்பிடுகிறார்கள் வரலாற்றாசிரியர்கள். ஆனால் அவர்கள் போர் செய்வதை முதன்மையாகக் கொண்டிருந்தவர்கள். The Cholas were warmongers. கங்கைப் பற்றிப் புத்தகமெழுதிய சுதிப்தா சென் சொல்கிறார், “சோழர்கள் போரிடுவதையும் சூறையாடுவதையும் தொழிலாகவே கொண்டிருந்தார்கள்”. அனுராதபுரத்தை இலங்கை படையெடுப்பில் கைப்பற்றிய சோழப் படை பௌத்த மடங்களையும், ஊரையும், பௌத்த விஹாரத்தையும் சூறையாடியது. புத்த மதச் சின்னங்கள் களவாடப்பட்டன. அக்காலத்தில் எதிரிகளின் தலைகளைக் கொய்வதும் நியமமாகவே இருந்தது. சாளுக்கியர்களைத் தோற்கடித்த சோழர்கள் அவர்கள் ஊர்களைச் சூறையாடினார்கள். 

போரின் விளைவுகள் என்ற தலைப்பில் நீலகண்ட சாஸ்திரி எழுதுகிறார், “அமைதியாக வாழ்ந்த மக்கள் துன்புறுத்தப்பட்டனர். பெண்கள் தாக்கப்பட்டு அவமானப்படுத்தப்பட்டனர்”, “சாளுக்கிய கல்வெட்டுகள் முதலாம் இராஜேந்திரன் கோயில்களை அழித்தான் என்றும் குற்றம் சாட்டுகின்றன. சமய வேறுபாட்டினால் இது செய்யப்பட்டிருக்கலாம் என்றாலும், பொருளாசையும் ஒரு காரணமாக இருந்தது போலும். சாளுக்கிய நாட்டில் செல்வ செழிப்புடன் இருந்த பல சமணப் பள்ளிகள் (பஸ்திக்குகள்) ஆழ்ந்த சிவ பக்தனான ராஜேந்திரனுக்கு நல்ல வேட்டைக் களமாக அமைந்தனப் போலும்”. இப்படி வந்த செல்வங்கள் கோயில்களுக்கும் கொடுக்கப்பட்டுச் சைவம் வளர்க்கப் பயன் பட்டது. 

சர்ச்சிலை ஆங்கிலேயர்கள் கொண்டாடுகிறார்கள் ஆனால் இந்தியர்களுக்கு அவர் வில்லன். ராஜராஜன் நமக்கு ஹீரொ ஆனால் சாளுக்கியர்களுக்கும், சமணர்களுக்கும், பௌத்தர்களுக்கும், அப்படி அல்ல. 

சோழர் காலக் கல்வி முறை 


சோழர் காலக் கட்டிடக் கலையை வியந்து நோக்கும் பாமரர் முதல் மெத்தப் படித்தவர்களும் எளிதாக முன் வைக்கும் யூகம் அக்காலக் கல்வி முறை பிரமாதமாக இருந்திருக்கும் என்பது. இரண்டாவதாக மிகச் சூடாக விவாதிக்கப்படுவது பிராமணர்கள் ஏனையோருக்குக் கல்வி மறுத்தார்களா என்பதே. 

சோழர் கால நில உடைமை ஆராயப்பட்ட அளவு அக்காலக் கல்வி முறை ஆராயப்படவில்லை. நீலகண்ட சாஸ்திரியின் சோழர் வரலாறும், பண்டைய இந்தியாவில் கல்வி என்ற தலைப்பில் ஹார்ட்முட் ஷார்ஃப் எழுதிய புத்தகங்களும் தான் முக்கியச் சான்றுகள்.

நீலகண்ட சாஸ்திரியின் ‘சோழர்கள்’ புத்தகத்தில் அநேக இடங்களில் அவரின் முடிவுகளும் அவரே சொல்லும் ஆதாரங்களும் முரன்படுவதைக் காணலாம். கல்வெட்டுச் செதுக்கியவர்கள் “கலையழகுடன் பிழையின்றியும் தங்கள் வேலையைச் செய்திருப்பது இன்னும் நமக்கு வியப்பூட்டுகின்றது” என்கிறார் ஆனால் அடுத்த வரியிலேயே, “கல்வெட்டுக்கள், செப்பேடுகள் பலவற்றில் வார்த்தைகளும் சொற்றொடர்களும் கொச்சையாயும், மருவியும், மாறியும் சிதைந்தும் திரிந்தும் இருக்கின்றன. இதிலிருந்து அந்தத் தொழிலாளர்கள் பெரிய படிப்பாளிகள் அல்லர், எழுத்துக் கூட்டி எழுதப் படிக்க மட்டுமே தெரிந்தவர்கள் என்று கருதலாம்”. 

“உயர்கல்வி, ஜாதி தழுவியே கற்பிக்கட்டு, மடங்களையும், கோயில்களையும் சாற்ந்த பள்ளிக்கூடங்களிலும் கல்லூரிகளிலும் பயிலப்பட்டது”. இத்தருணத்தில் பறையர்கள் சேரிகளுக்கு ஒதுக்கப்பட்டதையும் தீண்டாச் சேரிகள் இருந்ததையும் நினைவுக் கூற வேண்டும். மேலும் தொழில் முறை ஜாதிகளுக்கு, ஊருக்குள் இருக்கும் அனுமதி இருந்தாலும், இத்தகைய உயர் கல்வியில் அனுமதி இருந்ததா என்பது கல்வெட்டுகளில் தெரியும் எழுத்தின் தரம் கேள்விக்குள்ளாக்குகிறது. ஆனால் நீலகண்ட சாஸ்திரி மேற்கண்ட கேள்விகளை எழுப்பவில்லை அவை என் கேள்விகள். 

மீமாம்ஸம், இலக்கணம், கல்ப சூத்திரம், ஞானச் சூத்திரம் ஆகியவையும் சிலருக்கு வேதங்களும் பயிற்றுவிக்கப்பட்டன. கவனிக்கவும் மனு சாஸ்திரமும் சொல்லிக் கொடுக்கப்பட்டது. மனு சாஸ்திரம் யாருக்கு எதைப் பயிற்றுவிக்க வேண்டுமென்று தெளிவாகவே சொல்கிறது. வேதம் சொல்லிக் கொடுப்பவர்களுக்கும் மற்ற ஆசிரியர்களுக்கும் ஆசாரங்கள் படி நெல்லோ தங்கமோ வழங்கப்பட்டது. பள்ளிகள், கல்லூரிகள் என்ற பதங்கள் பயன்படுத்தப்பட்டாலும் கிடைத்த ஆதாரங்கள் மிகச் சொற்பமான மாணவர் கணக்கையே சொல்கிறது. 

பொ.யு 1025 சேர்ந்த கல்வெட்டு ஒன்று எண்ணாயிரம் கிராமத்தில் வேத கல்லூரி ஒன்று இருந்ததையும் அங்கு 300 மாணவர்களும், 15 ஆசிரியர்களும் இருந்ததையும், கல்வியும் தங்குமிடமும் இலவசமாக அளிக்கப்படதையும் அதற்காக 300 ஏக்கர் நிலம் சாசுவதமாக்கப்பட்டதையும் சொல்கிறது. கவனிக்கவும் இது வேத கல்விக்கு. 300-ஏ மாணவர்கள் ஆனால் நிலமோ 300 ஏக்கர். வேதம் சார்ந்த படிப்பே பிரதானமாக இருந்தது. கிரேக்க மரபை போலல்லாமல் கணிதம், geometry, பௌதிகம் பயிற்றுவிக்கப்படவில்லை என்கிறார் ஷார்ஃப். நீலகண்ட சாஸ்திரி சொல்லும் கல்வெட்டுகளின் ஆதாரத்தை வைத்துப் பயிற்றுவிக்கப்பட்ட பாடங்களின் பட்டியலைப் பார்த்தால் அது உண்மை என்றே தெரிகிறது. 

கல்வெட்டுகள் பெரும்பாலும் சமஸ்கிருத கல்விப் பற்றியே பேசுகின்றன தமிழ்க் கல்வி பற்றிக் குறிப்புகள் இல்லை என்றும் தமிழ்க் கல்வியும் சிறந்திருக்கலாம் என்று ஒரு யூகத்தை மட்டுமே சாஸ்திரி சொல்கிறார். பற்பல இடங்களில் சாஸ்திரி கல்வெட்டுகள் பிராமணர்கள் அல்லது மேட்டுக் குடிகள் பற்றி மட்டுமே பேசுகின்றன என்றும் கோயில் சார்ந்த நிகழ்வுகளே ஆவணப் படுத்தப்பட்டிருக்கின்றன என்றும் சொல்கிறார். சாதாரணர்கள், கீழ் ஜாதியினர், அன்றாட வாழ்வு குறித்து அதிகத் தகவல்கள் இல்லை. நமக்குத் தான் கிரேக்க-ரோமானிய வரலாற்று மரபு இல்லையே. 

யூதப் பேரழிவு மறுப்பாளர்கள் முன் வைக்கும் பிரதானமான கேள்வி ஹிட்லர் கையொப்பமிட்ட எந்த ஆணையும் ஏன் இன்று வரை கண்டு பிடிக்கப்படவில்லை என்பது தான். அவர்கள் தரப்பு வாதம், ஆகவே ஹிட்லருக்கு தெரியாமலோ அல்லது அவரை மீறியோ தான் அப்பேரழிவு நடந்தது என்பது. மனு சாஸ்திரம் தெளிவாகவே யாருக்கு வேத கல்வி கூடாதென்கிறது, மனு சாஸ்திரம் சொல்லிக் கொடுக்கப்பட்டிருக்கிறது, வேதங்களே முக்கியமான பாடங்கள், மேலும் கல்வி நிலையங்கள் கோயில்களோடு ஒட்டியவை. இதற்கு மேல் எழுதிய ஆணை ஒன்று வேண்டுமா என்ன? 

கல்வி சாதாரணமாக இருந்ததென்றால் மாபெரும் கட்டிடங்கள் எப்படிச் சாத்தியமாயின? இந்த இடத்தில் கொஞ்சம் உலக வரலாற்றைக் காண்போம். அது உலக வரலாற்றில் சோழப் பேரரசின் இடத்தையும் ராஜராஜனின் இடத்தையும் மதிப்பிட உதவும். 

10-13 ஆம் நூற்றாண்டில் ஐரோப்பிய வரலாறு 


ராஜராஜ சோழன் தன்னைச் சிவபாத சேகரன் என்று அறிவித்துக் கொண்ட அதே காலத்தில் ஐரோப்பாவில் ஆள்பவர்கள் இயேசுபாத சேகரன்களாக மாறியிருந்தார்கள். அதாவது மதம் என்பதும் இறை நம்பிக்கையும் ஆள்பவர்களுக்குச் சமூகத்தை இணைக்கவும் பாகுபாடுச் செய்யவும் முக்கியமான ஆயுதம். 

உலகப் பண்பாட்டின் வரலாறை 11 பெரும் தொகுதிகளில் எழுதிய வில் துரந்த் 3-13 ஆம் நூற்றாண்டை குறிக்க ‘இறை நம்பிக்கையின் காலம்’ (The Age of Faith) என்று தலைப்பிட்டார். 

“1000-ஆம் ஆண்டின் முதல் அடுத்த மூன்று நூற்றாண்டுக்கு ஏன் கிழக்கு ஐரோப்பா இத்தனை சர்ச்சுகளை எழுப்பியது? இன்றிருக்கும் மக்கள் தொகையை விட ஐந்து மடங்கு குறைவான மக்கள் தொகையேயிருந்த காலத்தில் பிரம்மாண்ட சர்ச்சுகள் ஏன் நிர்மானிக்கப்பட்டன? இன்று அவற்றில், பண்டிகை நாட்களில் கூட, சர்ச் பாதிக் காலையாகத் தான் இருக்கிறது.” 12-14 ஆம் நூற்றாண்டில் எழுப்பட்ட பிரம்மாண்ட தேவாலயங்கள் சோழர் காலக் கட்டிடக் கலைக்குச் சவால் விடுவன, பிரம்மாண்டத்திலும் அழகியலிலும். ‘சவால் விடுவன’ என்று நான் சொல்வது இத்தகையம் பிரம்மாண்டங்களும் வேலைப்பாடுகளும் ஏதோ நமக்கு மட்டுமே சொந்தம் என்று நினைப்பதை மறுக்கவே. 

கல்வி கற்பிப்பதை சர்ச்சுகள் தங்கள் கடமைகளில் ஒன்றாகக் கொண்டன. சர்ச் சட்டங்களும் அதைக் கோரியது. ஏழை மாணவர்களும் பயிற்றுவிக்கப்பட்டனர். பொருளியல் மாற்றங்கள் கல்விக் கற்றவர்களின் தேவையை அதிகமாக்க மதச் சார்பற்றக் கல்வி பெருகத் தொடங்கியது. ஐரோப்பா முழுவதும் பல்கலைக் கழகங்கள் தோன்றின. 

பாரீஸ், பொலோன்யா, ஆக்ஸ்போர்டு, கேம்ப்ரிட்ஜ் ஆகிய நகரங்களில் 10-12 ஆனம் நூற்றாண்டுகளில் தோன்றிய பல்கலைக் கலழகங்களோடு ஒப்பிட்டால் சோழர் காலக் கல்வி வெறும் கிராமியப் பள்ளிக் கூடக் கல்வி தான். 

இந்தியக் கல்வி பின் தங்கியதன் காரணங்களைக் கேட்டால் நாலந்தாவை பக்தியார் கில்ஜி சூறையாடிவிட்டான் என்று மூக்குச் சிந்தும் பிரகஸ்பதிகள் மூளைச் சோம்பேறிகள் (Intellectually lazy) மறப்பது தென் இந்தியா அது போன்ற செயல்களில் இருந்து பெரும் பாலும் தப்பியது. மேலும் ஐரோப்பா புனிதப் போர்களால் ரத்தம் பெருக்கெடுத்து ஓடிய அக்காலத்தில் தான் பல்கலைக் கழகங்களும் தோன்றின. இரு வேறு பண்பாடுகளின் விளைவே இது. இன்றும் ஆக்ஸ்போர்டு கேம்ப்ரிட்ஜோடு ஒப்புச் சொல்லக் கூடிய எந்தப் பல்கலைக்கழகமும் இந்தியாவில் இல்லை. இந்தியத் தத்துவம் பற்றிய ஆகச் சிறந்த நூல்கள் எந்த வேதப் பாடசாலையிலிருந்தும் வெளிவரவில்லை மாறாக மேற்கத்திய பல்கலைக்கழகங்களில் இருந்து தான் வருகின்றன. கல்வியை வைதிகத்தோடு மனப்பாடக் கல்வியாகப் பாவித்த சோழர் காலப் பண்பாட்டின் விளைவே இது. சோழர் கால வேதக் கல்வி மனப்பாடக் கல்வி தான் என்கிறார் நீலகண்ட சாஸ்திரி. 

இருபதாம் நூற்றாண்டில் தனி மனித உரிமையைப் பாதுகாக்கும் மிக முக்கியச் சட்டம் ‘ஹேபியஸ் கார்பஸ்’. அதன் விதை 12-ஆம் நூற்றாண்டில் கையெழுத்தான ‘அஸ்ஸைஸ் ஆஃப் கிளாரெண்டான்’ (Assize of Clarendon). அடுத்து வந்த மாக்ன கார்டா (Magna Carta) இன்றைய நவீனச் சட்டங்களின் பிதாமகன். ஐரோப்பிய வரலாறு இரத்தம் தோய்ந்தது. ஆனால் ‘குலசேகரன்’ என்று தன்னைத் தானே அழைத்துக் கொண்ட ராஜராஜனின் வம்சம் கொடுக்க முடியாததை ஐரோப்பா கொடுத்தது. குலசேகரனின் ஆட்சி அருளியதோ இருபதாம் நூற்றாண்டு வரை நீடித்த சாதிய நில உடைமைச் சமூகம். 


சோழர் கால ஆட்சியின் நிழல் படிந்த 19-20 ஆம் நூற்றாண்டுகள் 


17 நிமிட உரையில் மூன்றே நிமிடங்கள் பேசப்பட்ட ராஜராஜன் குறித்த பகுதி கிளப்பிய சூறாவளியைப் பார்த்து தலித் தரப்பில் எழுந்த முக்கியமான ஆதங்கம் ரஞ்சித் பேசியதில் ஒன்றிரண்டு வரிகளைப் பிடித்துக் கொண்டு அவை வரலாற்று உண்மையா என்று நரம்பு புடைக்கக் கேள்விக் கேட்ட பலரும் தலித்துகளுக்கு மறுக்கப்பட்ட நில உடைமை குறித்துப் பேச கூடத் தலைப்படவில்லை என்பது தான். 

ரூபா விஸ்வநாத் எழுதிய “பறையர்கள் ஒரு பிரச்சனையாக” (The Pariah Problem: Caste, Religion, and the Social in Modern India) பறையர்களின் நில உடைமை தொடர்பான மிக முக்கியமான புத்தகம்.

பறையர்களை அடிமைகளாக வைத்திருந்ததை ஐரொப்பாவில் எழுந்த அடிமை முறை ஒழிப்பினால் பாதிக்கப்படாமல் இருக்க ஆங்கிலேய கம்பெனி அரசும் பின்னர் வந்த காலனி அரசும் அவர்களை இடக்கரடக்கலாக ‘நிலத்தோடு ஒன்றானவர்கள்’ (‘attached to the soil’, ‘adscripti glebae’) என்று குறித்தன. 

மிராசுதாரர், அல்லது காணியாட்சிக்காரர் (இது சோழ, பாண்டிய காலத்துச் சொற்றொடர்), என்பவருக்கென்று சில உரிமைகள் தெளிவாகச் சொல்லப்பட்டன அதில் பறையர் சேரிகள் மீதும் பறையர்கள் மீதும் அவர்களுக்கு உரிமையுண்டு என்றது. பறையர்களை ‘அடிமையாள்’, ‘பண்ணையாள்’ என்றும் தெளிவான அடிமை முறையில் அழுத்தி நிலமற்றவர்களாக வைத்திருப்பதே அந்தப் பொருளாதார அமைப்பின் அடித்தளம். ‘தமிழன்’ என்ற சொல்லே பறையர்கள் அல்லாத தமிழர்களை மட்டுமே குறித்தது என்கிறார் ரூபா. மொத்தத்தில் பறையர்கள், பஞ்சமர்கள், இந்துக்கள் என்ற வட்டத்தில் மட்டுமல்ல தமிழர்கள் என்ற வகைமையில் கூட விலக்கி வைக்கப்பட்டவர்கள். அடிப்படையில் பறையர்கள் மனிதர்களாகவே கருதப்படவில்லை. 

நில உடைமை பறையர்களுக்குத் திட்டவட்டமாக மறுக்கப்பட்டது என்கிறார் செங்கல்பட்டில் நில உடைமை பற்றி ஆராய்ச்சி செய்த டிரெமென்ஹீர். காசு கொடுத்து விலைக்கு வாங்க பறையன் ஒருவன் தயாராக இருந்தாலும் நிலம் கைக்குக் கிடைப்பதிலோ வாங்குவதிலோ அநேகத் தடைகள் உண்டு என்கிறது அவரது ஆய்வுக் குறிப்பு. இது 20-ஆம் நூற்றாண்டுக்கும் பொருந்தும். திருச்சி கல்லூரி ஒன்றில் பேராசிரியராக இருந்த முனைவர் பட்டம் பெற்ற தலித் ஒருவர் சந்தை விலைக் கொடுத்து நிலம் வாங்க முன் வந்த போது அவருடைய ஜாதியின் பொருட்டு அவருக்கு நிலத்தை விற்க மறுத்தார் தஞ்சையைச் சேர்ந்த உயர் ஜாதி நிலச்சுவாந்தார் ஒருவர். அவர் படித்தது வெறும் பி.ஏ. தான். 

1921-இல் தஞ்சை மாவட்டத்துக் கிராமம் ஒன்றில் வீடு பட்டாக்கள் வாங்க தலித்துகள் பணம் திரட்டிய போது இஸ்லாமிய மிராசுதார்கள் பறையர்சேரியில் புகுந்து ஆயுதங்களொடு பெரும் தாக்குதல் நடத்தினார்கள். அது போதாதென்று பஞ்சமர்கள் மீது பொய் வழக்குகள் பதியப்பட்டன என்கிறது அக்காலக் குறிப்பொன்று. 

பிராமணர்கள் கல்வியை நேசித்தார்கள் கல்வியின் முக்கியத்துவத்தை உணர்ந்தார்கள் ஆகவே கல்வி கற்பதில் முன்னனியில் நின்றார்கள் என்று ஒரு கருத்து நிலவுகிறது. பிராமணரல்லாதோரிடையே கூடப் பிராமணர்கள் கல்விமான்கள் என்றும் கல்வி அவர்களுக்குப் பிறப்பிலேயே எளிதாகக் கைக்கூடும் என்றும் நினைக்கிறார்கள். இது மிகவும் மேலோட்டமான பார்வை. பிராமண-ஷத்திரிய கூட்டணியின் அடித்தளம் பிராமணர்கள் தங்களைச் சாஸ்திரத்தால் சாஸ்திரம் படிக்கவும் ஷத்திரயனை மகுடாபிஷேகம் செய்விக்கும் இடத்தில் இருக்கவும் கடமைப் பட்டவர்கள் என்று ஓர் அமைப்பை உருவாக்கி பலனைடைந்தார்கள். கல்வியைக் கல்விக்காகப் பிராமணர்கள் நேசிக்கவில்லை. அதிகார பீடத்துக்குத் தங்களுக்கான நுழைவாயிலாகத் தான் கல்வியைப் பிராமணர்கள் நேசித்தனர். 

கல்வியை நேசித்தவர்கள் தலித்துகள் தான். கல்வி மறுக்கப்பட்டதால் பின் தங்கிவிட்டோம் என்று ஆதங்கத்தோடு கிறிஸ்தவப் பாதிரிமார்களிடம் கல்வியை முக்கியக் கோரிக்கையாக்கினார்கள், மீண்டும் மீண்டும், என்கிறார் ரூபா விஸ்வநாத். 

ராஜராஜன் பேரரசனா? ராஜராஜன் ஆட்சி பொற்காலமா?


 

இரண்டு கேள்விகளுக்கும் சுருக்கமான பதில், இல்லை என்பதே. இவ்வகைக் கேள்விகள் அர்த்தமற்றுப் போய்விட்ட இருபத்தோராம் நூற்றாண்டில் இந்த விவாதம் தேவையாயிருப்பதே ஓர் அவலம். 
இன்றைய தேசங்களின் ஜனநாயகங்களே கூடப் பொற்காலம் என்று பொத்தாம் பொதுவாகச் சொல்லிவிட முடியாது. ஜவஹர்லால் நேருவே கூடத் தன் ஆட்சிக்காலம் பொற்கால ஆட்சி என்று சொல்ல மாட்டார். ஜனநாயகமே இந்த லட்சணம் என்றால் மன்னர் ஆட்சிக்காலங்களைப் பற்றிக் கேட்கவே வேண்டாம். ஓர் அறக்கட்டளை இந்தச் சர்ச்சையின் பின்னனியை வைத்து ராஜராஜன் கொடுங்கோலனா இல்லை முற்போக்காளனா என்ற தலைப்பில் நாகசுவாமி உரையாற்றுவார் என்று அறிவித்தது. எங்கே போய் முட்டிக் கொள்வது? ‘முற்போக்கு’ என்பது மிக நவீனச் சொற்றொடர் அது குறிக்கும் சித்தாந்தத்தின் சாயல் கூட ராஜராஜனிடம் இல்லை. 

ராஜராஜன் குறித்துப் பேசும் போதெல்லாம் வியப்போடு குறிப்பிடப் படுவது அவனுடைய கடற்படையும் அதன் மூலம் அவன் ஈட்டிய வெற்றிகளும். காலனி காலத்துக்கு முந்தைய இந்திய வரலாற்றில் போரியல் பற்றி ஆய்வு நடத்திய கௌஷிக் ராய் ராஜராஜன் காலத்திய கடற்படையைச் சீனத்து பேரரசான மிங் அரசோடு ஒப்பிட்டு இரண்டும் மிகப் பெரும் வெற்றிகள் என்று சொல்லத்தக்க வெற்றிகளை ஈட்டியதில்லை என்பதோடு அவை பெரிய கடற்படை பாரம்பர்யங்களாக உருவெடுக்கவில்லை என்று சுட்டிக் காட்டுகிறார். உடனே இலங்கையைக் கைப்பற்றியதையெல்லாம் சொல்லாதீர்கள். உலக வரலாற்றில் அது போன்ற வெற்றிகள் அநேகம். ஒரு தமிழனாகக் கொஞ்சம் பெருமைக் கொள்ளலாம் அவ்வளவே. 

கெங்கிஸ் கான் என்றதும் கொன்று குவித்தவன் என்றே பொதுவான புரிதல். மிகப் பெரும் பேரரசை நிறுவியதோடு செங்கிஸ் கான் செய்தது இன்னொரு ஆச்சர்யம் தன் ராஜ்ஜியத்தில் மதச் சார்பின்மையை ஒரு கோட்பாடாகக் கொண்டது தான். பல்வேறு நம்பிக்கைகள் கொண்ட சாம்ராஜ்ய ஒருங்கிணைப்பிற்கு மதச் சார்பின்மை கெங்கிஸ் கானுக்குத் தேவைப்பட்டது. ராஜராஜனுக்குச் சாம்ராஜ்ய ஒருங்கிணைப்பிற்கு மதம் தேவைப்பட்டது. 

ஜூலியஸ் சீஸர், மார்கஸ் அரீலியஸ், ஹேட்ரியன், அக்பர் என்றொரு வரிசையை உருவாக்கினால் நிச்சயமாக ராஜராஜனுக்கு அதில் இடமில்லை. சீஸரும் அரீலியசும் எழுத்தாளர்களும் கூட. 10 நூற்றாண்டுகள் கடந்தும் பெரிய கோயில் நிற்பது ஆச்சர்யமே ஆனால் ஹேட்ரியன், ரோமாபுரி அரசன், முதலாம் நூற்றாண்டில் இங்கிலாந்தில் கட்டிய சுவர் இன்றும் நிற்கிறது. முதலாம் நூற்றாண்டில் கட்டப்பட்ட ரோமாபுரி விளையாட்டரங்கம், கொலோஸியம், உலகின் அதிசயங்களுள் ஒன்று. 

அக்பர் அநேக ஆச்சர்யங்கள் நிறைந்தவன். பேரரசை நிறுவியதோடு பெரும் அறிவு வேட்கையும் கொண்டவன் அக்பர். அக்பர் காலத்தில் தான் முதன் முதலில் கிறிஸ்தவ ஜெஸூயிட் பாதிரியார்கள் இந்தியாவுக்கு வந்தனர். அநேக மதப் பிரசாரகர்களோடு அக்பர் விவாதிப்பதை மிக விரும்பினார். அவர் காலத்தில் மகாபாரதம் மொழிப் பெயர்க்கப்பட்டது. ஒரு பெரும் நூலகத்தையும் அக்பர் நிறுவியதோடு தனக்கு எழுத்தறிவில்லாததால் புத்தகங்களைப் படிக்க வைத்து காதால் கேட்டு நினைவில் ஏற்றிக் கொள்வதில் சமர்த்தர். கெங்கிஸ் கானைப் போலவே அக்பர் மதச் சார்பின்மையைப் பின்பற்றியவர். மதச் சார்பின்மையைக் கைவிட்ட அவுரங்கஸீப் முகலாயச் சாம்ராஜ்யத்தின் வீழ்ச்சிக்குக் காரணமானான். புரிய வேண்டியவர்களுக்குப் புரிந்தால் சரி.

விஞ்ஞானி ஐசக் நியூட்டன் இறந்த போது இங்கிலாந்தின் மிக உயரிய கௌரவத்தோடு வெஸ்ட்மின்ஸ்டர் தேவாலயத்தில் புதைக்கப்பட்ட போது அந்த இறுதிச் சடங்கில் கலந்து கொண்ட பிரெஞ்சு தத்துவவியலாளர் வோல்டேர் சில காலம் முன்பு கேட்க நேர்ந்த ஓர் உரையாடலை நினைவு கூர்ந்தார். “வரலாற்றில் பிரம்மிக்கத்தகவன் யார்? சீஸரா, அலெக்ஸாந்தரா, கிராம்வெல்லா?” என்ற விவாதத்தின் போது ஒருவர் “அவர்கள் யாருமல்ல ஐசக் நியூட்டன் தான் ஏனெனில் நம் அறிவை உண்மைகளைச் சொல்வதன் மூலம் ஆள்பவனே அறிவை ஆயுதம் கொண்டு அடிமைச் செய்பவனை விட மேலானவன்” என்றாராம். அதே வெஸ்ட்மின்ஸ்டர் தேவாலயத்தில் தான் சார்லஸ் டார்வினும், ஸ்டீபன் ஹாக்கிங்கும் புதைக்கப்பட்டிருக்கிறார்கள். கலிலேயோவும் மைக்கலேஞ்சலோவும் ஒரே தேவாலயத்தில் தான் புதைக்கப்பட்டிருக்கின்றனர். ஐசக் நியூட்டனை உருவாக்காத சமூகத்தில் தான் ராஜராஜன் பேரரசனா என்று வெட்டி விவாதம் செய்து கொண்டிருப்பார்கள். 


ரஞ்சித் சந்தித்த வன்மம்


அத்திவரதருக்கு இன்று கூடும் கூட்டம், ஆண்டாள் பற்றிய வைரமுத்து உரைக்கு எழுந்த பெரும் எதிர்ப்பு, ரஞ்சித் எதிர்நோக்கும் வன்மம் நிறைந்த எதிர்ப்பு ஆகியவை சொல்லும் தமிழகம் பயணிக்கும் பாதையை. இன்று தமிழகப் பாஜகவை விட அதிகப் பக்த சிரோன்மணிகள் அநேகமாகத் திமுகவில் தான் இருப்பார்கள்.

17 நிமிட உரையில் 3-4 நிமிடமே நீடித்த குறிப்புகளுக்காக ஒரு காவல் நிலையம் தாமாக முன்வந்து ரஞ்சித் மீது வழக்குப் பதிந்தது. இந்தளவு துரிதமாக அவர்கள் ஆணாவக் கொலைகள், வன்கொடுமை வழக்குகளைக் கூட விசாரிப்பதில்லை. 

தமிழ்நாட்டில் அன்றாடம் வரலாறை வளைப்போரும் சிதைப்போரும் அநேகம் பிறகேன் ரஞ்சித்துக்கு இத்தனை எதிர்ப்பு? கவனிக்கவும் வைரமுத்து மீது வழக்கு எதுவும் பதியப்படவில்லை. காரணம் வெளிப்படை. ரஞ்சித் தலித் சமூகத்தைச் சேர்ந்தவர். 

அவர் பேசிய இரண்டு கருத்துகளுக்கு ஆதாரமில்லை ஆனால் உண்மைகள் அவர் சொன்னதை விடக் கசப்பானது. பறையர்களிடமிருந்து நிலம் பிடுங்கப்படவில்லை என்பதில் எந்த ஆறுதலும் இல்லை மாறாகப் பல நூற்றாண்டாக அவர்களுக்கு நிலத்தின் மீது உரிமையில்லை என்பதே ஒரு சமூகம் வெட்கப்பட வேண்டிய உண்மை. அதே மாதிரி தான் மங்கள விலாஸ் விவகாரமும். உண்மையில் அந்தப் பெண்கள் கோயிலில் சாதாரண வேலைகள் செய்வதற்கே பெரும்பாலும் பணியமர்த்தப்பட்டனர். 

ரஞ்சித்தின் உரைக்குப் பின் தீடீரென்று தமிழகமெங்கும் வரலாற்றுண்மைகளு க்குக் காவலாளிகள் முளைத்தனர். எல்லாப் பக்கமும் ‘ஆதாரம் எங்கே?’ என்றும் ‘ஆதாரம் வேணுமில்லா’ என்ற கூக்குரல்கள் கிளம்பின. நீலகண்ட சாஸ்திருக்கு ஒர் இரவிலேயே ரசிகர் மன்றங்கள் தோன்றின. நீலகண்ட சாஸ்திரி மிக அற்புதமான அறிஞர் ஆனால் அவர் வரலாற்றெழுத்து ஒரு துறையாக இந்தியாவின் கல்வி நிலையங்களில் காலூன்றிய ஆரம்பக்கட்டத்தில் வாழ்ந்து எழுதியவர். அவருக்குப் பின் கிடைத்த ஆதாரங்களும் புதிய ஆய்வுகளும் மேலும் கேள்விகளை அளிப்பதோடு முந்தய முடிவுகளைக் கேள்விக்குள்ளாக்குகிறது. 

ரூபா விஸ்வநாத்தின் பறையர்கள் பற்றிய நூல் தரும் பார்வைகள் ஒரு வகை என்றால் அர்ஜுன் அப்பாதுரை சென்னை பார்த்தசாரதி கோயிலை வைத்து எழுதிய நூல் இன்னொரு வகைத் திறப்பு. காலனி ஆட்சிக்காலத்தில் தான் இந்தியச் சமூகத்தின் பல செயல்பாடுகள் சட்டத்தின் வரம்புக்குள் வந்து நீதிமன்ற வழக்குகளாகி நமக்கு மிக விரிவான சித்திரத்தை அளிப்பதைக் காணலாம். 

பார்த்தசாரதி கோயிலின் கட்டுப்பாட்டுக்காகப் பிராமணத் தென்கலையினர் எவ்வளவு முயற்சிகள் மேற்கொண்டனர் என்பதையும் அக்கோயிலை வைத்து எத்தனை சச்சரவுகள் தோன்றின என்பதையும் 1878 முதல் 1925 வரை நீதிமன்றம் விசாரித்த 17 வழக்குகள் நமக்குச் சொல்லும். 

1895-இல் அப்பாசாமி பிள்ளை பார்த்தசாரதி ஐயங்கார் (கோயில் அப்படித்தான் பிரதிவாதியாகக் குறிப்பிடப்பட்டது) மேல் தொடுத்த வழக்கில் பிராமணத் தென்கலையினர் பிராமணரல்லாத தென்கலையினர் கோயில் அதிகாரகளைத் தேர்ந்தெடுக்கும் தேர்தலில் வாக்களிக்காமல் ஒதுக்குவதற்காகக் கல்வியறிவு மற்றும் கட்டணத் தொகைப் போன்ற ‘சூழ்ச்சிகளை’ சட்டமாக்கியதாகக் கூறப்பட்டது. பிராமணரல்லாதாரிடையே படித்தோரும், கட்டணம் செலுத்துவோரும் அதிகமாக இருக்க மாட்டார்கள் என்ற அளவில்லாத, அர்த்தமுள்ள, தன்னம்பிக்கை பிராமணர்களுக்கு. பின்னாளில் வேறொரு வழக்கில் அளிக்கப்பட்ட தீர்ப்பு அக்கட்டுப்பாடுகளை நிலைநிறுத்தி பிராமணரல்லாதார் அக்கோயிலின் அதிகாரங்களில் பங்கு கொள்ள முடியாத நிலையை உருவாக்கியது. இந்த வன்மங்களும் தந்திரங்களும் திடீரென்று முளைத்தனவா இல்லை பல நூற்றாண்டுகளாக வரலாற்றின் இருட்டுப் பக்கங்களில் பார்வைக்கு வராமல் இருந்தனவா?
காலனி ஆட்சிக் காலத்தில் தலித்துகளின் உரிமைகளுக்கெதிராகத் தொடுக்கப்பட்ட பல வழக்குகளில் பிராமணரல்லாதோருமுண்டு. ராஜராஜன் விஷயத்தில் கோயில் முக்கியமான பேசு பொருள் ஆகவே இந்த உதாரணத்தை அளித்தேன். 

சோழர் காலத்தில் கோலோச்சிய வெள்ளாளச் சமூகம் கிறிஸ்தவர்களாக மதம் மாறிய போது (அந்தச் சமூகத்தின் உட்பிரிவுகளைச் சொல்கிறேன்) மதம் மாறிய தலித்துகளைத் தலித்துகளாகவே நடத்தினர். தலித்துகள் மதம் மாறினாலும் தலித்துகளே அவர்களுக்கு எந்தப் புதிய உரிமையும் கிடையாது என்று நீதிமன்றம் வரை சென்ற வழக்குகள் இருக்கின்றன. அதுவும் மண் பானை உபயோகிக்கலாமா, குடை வைத்துக் கொள்ளலாமா என்பன போன்ற வழக்குகள். இந்த வழக்குகளின் விசித்திரம் என்ன என்றால் வழக்கைத் தொடுத்த மதம் மாறிய தலித் அல்லாத கிறிஸ்தவர்கள் இந்து சாஸ்திரங்களைக் காரணம் காட்டி தலித்துகளுக்கு உரிமையில்லை என்றார்கள். காலனி ஆட்சிக் காலத்து வழக்குகளைத் தொகுத்து ஆராய்ந்தால் அற்புதமான வரலாறு எழுத முடியும். 

மேற்கத்திய நாடுகளில் இன்றும் பல்கலைக்கழகங்களுக்கும் அவை அமைந்திருக்கும் ஊருக்குமிடையே உரசல்கள் நிகழ்வதுண்டு. ‘Town vs Gown’ என்றே ஒரு சொலவடையுண்டு. இன்றும் பிரின்ஸ்டன் பல்கலைக்கழகமும் பிரின்ஸ்டன் நகரும் குடுமிப் பிடிச் சண்டியிடும். 13-ஆம் நூற்றாண்டு முதலே கேம்ப்ரிட்ஜ் பல்கலைக்கழகத்தும் நகரத்துக்கும் பிணக்கு தான். விரிவான வரலாறுகள் இருக்கின்றன. நமக்குத் தான் 300 ஏக்கர் நிலம் ஒரு கல்லூரிக்கு அளிக்கப்பட்டது என்பதைத் தவிர வேறெதுவும் தெரியாது. காலனி ஆட்சிக் காலம் தான் இந்திய வரலாற்றியலுக்குப் பொற்காலம். 1901-இல் தஞ்சையில் மூன்றில் ஒரு பங்கு மக்கட்தொகை கோயிலுக்குள் நுழைய அனுமதியில்லை என்கிறது ஒரு கணக்காய்வு. அப்படியொரு கணக்கெடுப்பை இன்று கூட நம் அரசுகள் செய்வதில்லையே. 

இவ்வளவு இடைவெளிகள் இருக்கும் வரலாற்றில் ரஞ்சித் மீது பாய்ந்த எதிர்ப்புக் கணைகள் பலவும் அப்பட்டமான சாதியமே. நான் தஞ்சையில் 20 வருடம் வாழ்ந்தேன், கீழ் வெண்மணி பற்றிக் கேள்விப்பட்டதுண்டு ஆனால் சமீப காலத்தில் இணையம் கொடுத்த சுதந்திரத்தால் சாத்தியமான ஆவணப் படம் (‘ராமையாவின் குடிசை’) பார்க்கும் வரை அந்நிகழ்வின் குரூரம் தெரியாது. ரூபா விஸ்வநாத்தின் புத்தகம் 2014-இல் தான் வெளிவந்தது. தலித் வரலாறு வெளிப்படையாகப் பேசப்படுவது சமீபத்தில் தான் என்றால் மிகையில்லை. இணையம் அளிக்கும் சுதந்திரமும் தலித் எழுச்சியும் அதற்கு முக்கியக் காரணங்கள். 

தங்கள் தரப்பு வரலாற்றைப் பேசுவதற்கும் கவனம் ஈர்க்கவும் தலித்துகள் பேசினால் மட்டும் போதாது உரத்துக் கூவவும் தேவையாயிருக்கிறது. இன்று தமிழகத் தலித்துகளுக்கு ரஞ்சித் ஒரு வரப்பிரசாதம். அவரால் சாத்தியமான ‘நீலம் பண்பாட்டு மையம்’ தமிழகத்தில் தலித் வரலாற்றையும் வரலாற்றூ நாயகர்களையும் அறிந்து கொள்ள மிக முக்கியமான முன்னெடுப்பு. அதில் காந்தி விடுப்பட்டது பற்றி எனக்கு இன்றும் ஒப்புதலில்லை என்பது வேறு விஷயம். ஆனால் இப்படி ஒரு முக்கியமான நிகழ்வை தமிழகத்தின் மிக முக்கியப் பத்திரிக்கை ‘தி இந்து’ எவ்விதமான வெளிச்சத்தையும் கொடுக்கவில்லை. இதே பத்திரிக்கை ஶ்ரீநிதி சிதம்பரம் நடத்தும் நாட்டிய நிகழ்ச்சி அந்நிகழ்ச்சி நடைபெறும் முன்பே ஒரு விளம்பரம் போல் நிகழ்ச்சி நிரலை ஒரு செய்தி குறிப்போடு வெளியிட்டது. நாகசாமியை கூப்பிட்டு உரையாற்றச் சொல்பவர்கள் தலித் ஆய்வாளர்களைக் கூப்பிடுவதில்லை. 

ராஜராஜன் சர்ச்சை ஆச்சர்யப்படத்தக்க ஒன்று ஏனெனில் சமீப காலம் வரை பெரிய கோயிலுக்குப் போனால் கெட்டது நேரும் என்பது கிட்டத்தட்ட ஐதீகமாகவே இருந்தது. 1984-இல் எம்ஜியாரும், இந்திரா காந்தியும் பெரிய கோயிலை தரிசித்த பின் ஒருவர் நோயுற்றார் இன்னொருவர் கொலையுண்டார். பின்னர் ஜெயலலிதா தஞ்சையில் உலகத் தமிழ் மாநாடு நடத்திய போது ராஜராஜனுக்கு மணி மண்டபம் எழுப்பினார். அப்புறம் சதயத் திருவிழாக்கள் முக்கியத்துவம் பெற்றன. சமீபத்திய இந்து எழுச்சியின் காரணமாகச் சரபோஜி காலம் முதல் 1960-கள் வரை நடந்த சித்திரைத் திருவிழா மீண்டும் முன்னெடுக்கப்பட்டது. திராவிட இயக்கங்கள் ராஜராஜனை கொண்டாடின, இந்துத்துவர்கள் பெரிய கோயிலையும் சேர்த்துக் கொண்டாடினர். ஒரு பெரும் தரப்பின் நாயகனாக உருவாகிவிட்டிருந்த அரசனை ரஞ்சித் தான் கொண்டாடத் தேவையில்லை என்று சிரித்துக் கொண்டே ஒதுக்கியது எதிர்ப்புக் கனலை மூட்டியது அவர் தலித்தாக இருந்தது அத்தனலில் நெய்யூற்றியது. 

இருபத்தியோராம் நூற்றாண்டில் கூடச் சோழர் காலத்தின் சாதிய அமைப்புகள், நில உரிமைகள் குறித்த சொற்கள் புழக்கத்தில் இருக்கின்றன. ஆனால் மனித உரிமைகள், ஜனநாயக அமைப்புகள், அரசியலமைப்புகள், அரசியல் கட்டுரைகள் என்று எதை எழுதினாலும் மேற்கத்திய பண்பாட்டில் முளைத்த சொற்களுக்குத் தமிழாக்கம் செய்து தான் எழுத முடியும். இப்போது சொல்லுங்கள் வரலாற்றில் ராஜராஜனுக்கு என்ன இடம்? 

ரஞ்சித் பேசியதில் முக்கியமானது நில உடைமை. தலித்துகள் இன்றும் ஜேம்ஸ் டிரெமென்ஹீரை கொண்டாடுவதற்குக் காரணம் அவர் தலித்துகளுக்கு அளித்த நில உரிமை. பஞ்சமி நிலங்கள் என்றழைக்கப்படும் அந்நிலங்களில் பல இன்று மற்றவர்களால் சட்டத்துக்குப் புறம்பாக ஆக்கிரமிக்கப்பட்டுள்ளன என்கிறது பிரண்ட்லைனின் முக்கியக் கட்டுரை ஒன்று (சுட்டியை தரவுகளின் பட்டியலில் கொடுத்துள்ளேன்). 

சோழர் காலத்தில் விதைத்த சாதியத்தின் சாட்டைத் தழும்புகளை இன்றும் சுமக்கும் சமூகத்தில் இருந்து ஒருவர் அக்காலப் பெருமையைப் புறங்கையால் தள்ளி நிராகரிப்பதோடு அப்பெருமைகளைக் கேள்விக்குள்ளாக்குவதில் என்ன தவறு? சஷி தரூர் என்றாலே எட்டிக்காய் கசப்பு என்கிற இந்துத்துவர்கள் கூட அவர் இங்கிலாந்து பல்கலைக்கழக விவாதமொன்றில், நுனி நாக்கு ஆங்கிலத்தில், காலனி ஆட்சிக் காலத்தை விமர்சித்த போது அந்த விமர்சணத்தில் வரலாற்றுப் பிழைகள் இருந்த போதும் புளங்காகிதம் அடைந்தவர் அநேகம். இன்று நம் பாரம்பரயத்தை நம்மில் ஒருவர் கேள்விக்குட்படுத்தும் போது வந்து விழும் விமர்சனங்கள் சொல்லும் சஷி தரூர் செய்வதை ஏன் ரஞ்சித் செய்ய முடியவில்லை என்று. 

10-14 ஆம் நூற்றாண்டில் உலக வரலாறை தொகுத்துப் பார்த்தால் நம் வரலாறு பற்றிக் கேள்விகளே மிஞ்சும். அந்நூற்றாண்டுகளில் ஐரோப்பாவில் விழுந்த விதைகள் பின்னர் புத்துயிர்ப்பு (Renaissance) மற்றும்  சீரமைப்பு (Reformation) விளைவாக அறிவியல், கலை, இலக்கியம் என்று பெரும் பாய்ச்சலை கண்டது. 1660-இல் ராயல் சொஸைட்டி நிறுவப் பட்டது. ஆனால் இங்கோ குலசேகரன் புண்ணியத்தில் சாதியமும் சமயமும் நில உடைமையை அடித்தளமாகக் கொண்ட ஒரு சமூகத்தை ஈன்றது. 

ராஜராஜன் தமிழன், கோயில்களைக் கட்டினான், மடங்களுக்கு நிலங்களை அள்ளி வழங்கினான், போரில் வெற்றிகளைக் குவித்தான், தன் அரசாட்சிக்கு உதவியாக மதத்தை ஒரு கருவியாகக் கொண்டான் என்பதில் எல்லாம் ஒருவர் பெருமைக் கொள்ளலாம் என்றால் அதே காரணத்துக்காக இன்னொருவர் ராஜராஜனை விமர்சிக்கவும் நிராகரிக்கவும் உரிமை இருக்கிறது. இரண்டாமவருக்கு வரலாறும் துணை நிற்கும். 

முடிவாக ஒன்று சொல்ல வேண்டும். கடந்த ஒரு மாதமாக சோழர் வரலாறு மற்றும் உலக வரலாற்றினை படிக்க நேர்ந்ததில் எவ்வளவோ செறிவான விவாதங்கள் முன்னெடுக்கப்படாமல் வெறும் குலப் பெருமையும் சாதியக் காழ்ப்புமாக உரையாடல்கள் நிகழ்ந்தது தமிழ்ச் சமூகம் அறிவுத் தளத்தில் அடைந்திருக்கும் வீழ்ச்சையைத் தான் காட்டுகிறது.  மதச் சார்பற்ற அரசின் காலம் வெறும் 400 ஆண்டு காலம் தான் என்றும் அதன் சாதக பாதகங்களை ஒரு லிபரல் என்று அறியப்படுகிற மார்க் லில்லா மென்மேலும் விவாதத்தைத் தூண்டும் விதமாக எழுதுகிறார்.
மதமும் கோயில்களும் அரசாட்சியும் என்பது பற்றி ஒரு நல்ல வரலாற்றாசிரியன், மார்க்ஸியராகத் தான் இருக்க வேண்டுமென்பதில்லை, சுவயாகவும் மேலும் விவாதங்களைத் தூண்டும் விதமாகவும் பேசவோ எழுதவோ செய்திருக்கலாம். நம் துயர் நமக்கு வாய்த்ததெல்லாம் சுபவீக்களும், நாகசுவாமிகளும் தான்.

நூல் பட்டியலும் சுட்டிகளும்
  1. The Cholas - K.A. Nilakanta Sastri (2nd edition 1955, 1984 Reprint)
  2. சோழர்கள் - தொகுதி 2. கே.ஏ. நீலகண்ட சாஸ்திரி (NCBH வெளியீடு)
  3. South Indian society in transition: Ancient to Medieval - Noboru Karashima
  4. South Indian history and society: Studies from Inscriptions A.D. 850 - 1800 - Noboru Karashima
  5. Rural Society in Southeast India - Kathleen Gough
  6. The Early Medieval in south India - Kesavan Veluthat
  7. South India Under the Cholas - Y. Subbarayalu
  8. Religion, Tradition, and Ideology: Pre-Colonial South India - R. Champakalakshmi
  9. Open Boundaries: Jain Communities and Cultures in Indian Historu - Edited by John E. Cort
  10. The Pariah Problem: Caste, Religion, and the Social in Modern India - Rupa Viswanath
  11. Worship and Conflict under Colonial Rule: A South Indian Case - Arjun Appadurai
  12. Genghis Khan and the Quest for God: How the World's Greatest Conqueror Gave Us Religious Freedom - Jack Weatherford
  13. Town and Gown: The 700 Years War in Cambridge - Rowland Parker
  14. Story of Civilization: The Age of Faith - Will Durant
  15. Ganges: The Many Pasts of an Indian River - Sudipta Sen
  16. Warfare in Pre-British India:1500 BCE to 1740 CE - Kaushik Roy
  17. How Dalit Lands Were Stolen - Frontline Exclusive by Ilangovan Rajasekaran
  18.  Stalin Rajangam on Ranjith Speech
  19. Pa. Ranjith Speech
  20. Casteist Slander About Ranjith -- Viewer Discretion Required for Language
  21. Tamil Heritage Trust Subhashini